Balkenende heeft genoeg van cynisme

Hypes, opgeblazen tegenstellingen, pessimisme, cynisme. Premier Balkenende, al drie jaar aan de macht, heeft er genoeg van....

Van onze verslaggever Frank Poorthuis

Zijn tweede kabinet zal voorgaan in dat nieuwe positivisme, belooft Balkenende. 'Want dat is nodig om draagvlak voor de agenda van verandering te krijgen.'

De premier is desalniettemin tevreden over de voortgang van zijn hervormingsagenda. Die is, vindt hij, in zwaar weer tot stand gekomen. Niet zijn schuld. 'Toen ik aantrad in 2002 keek ik aan tegen een samenleving met forse problemen. We hadden een behoorlijke achterstand opgelopen ten opzichte van andere landen. Allerlei moeilijke vraagstukken uit het verleden waren vooruit geschoven: de WAO, het zorgstelsel, de bureaucratie. Er was de moord op Fortuyn, de politieke omwenteling. Onze naam in het buitenland raakte omstreden.'

Balkenende ziet verbeteringen. '

Terugkijkend kan ik concluderen dat we een eind op weg zijn. De hervorming van de WAO, het ziektestelsel, de discussie over de toekomst van de sociale zekerheid. Er is geen kabinet geweest dat zich zo wil laten afrekenen op doelen. Heel concreet: minder vacatures in het onderwijs, minder instroom in de WAO. Maar we zijn er nog niet. Er vallen nog de nodige dingen te doen.'

Dat het kabinet-Balkenende II de verzorgingsstaat niet hervormt, maar aan het afbreken is, vindt de premier een onterecht verwijt. 'Ik neem ver afstand van dat soort kwalificaties. Wij maken Nederland gereed voor de toekomst. En dat moet ook, want dat hebben we te lang voor ons uitgeschoven.'

Balkenende ziet een parallel tussen het Nederland van direct na de oorlog en dat van nu. 'Ik begrijp best dat veranderingen niet makkelijk zijn. Maar vergelijk wat nu gebeurt met de jaren vijftig. We kwamen uit een oorlog. We begonnen met de opbouw van een land en van de verzorgingsstaat. We moeten nu vanuit eenzelfde positieve manier gaan aankijken tegen verandering. Wij veranderen. Wat wij doen is het opnieuw definiëren van solidariteit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden