Balkenende: dit kabinet stelt samenleving voorop

‘Dit kabinet stelt de samenleving centraal.’ Met deze woorden verdedigde minister-president Balkenende zich tegen de kritiek van PvdA-leider Bos dat het kabinet zich blindstaart op economische prestaties....

Balkenende reageert donderdag op de kritiek die de Tweede Kamer gisteren tijdens de algemene politieke beschouwingen heeft geuit op het kabinetsbeleid. Volgens de premier staat Nederland er veel beter voor dan bij zijn aantreden. Hij benadrukt dat de omslag die Nederland de afgelopen jaren heeft gemaakt niet alleen het werk van zijn kabinet is geweest. ‘We hebben dat samen tot stand gebracht’, aldus Balkenende. ‘Nederland heeft het vermogen om een achterstand om te buigen in een voorsprong, en de moed om problemen samen aan te pakken.’

Hij prijst vakbonden en werkgevers, die de lonen hebben gematigd waardoor de Nederlandse economie er sterker voor staat. ‘Er wordt gezegd dat de wereldconjunctuur daarvoor heeft gezorgd. Maar dat de groei in Nederland nu hoger is dan in omringende landen is ook te danken aan loonmatiging en de ingrepen in VUT en prepensioen.’ Een ‘megaprestatie’ volgens de premier.

Volgens Balkenende profiteren alle Nederlanders van de sterkere economie. ‘A rising tide lifts all boats’, citeert hij John F. Kennedy. ‘Dat we weer in de top tien van meest concurrerende landen staan vind ik niet belangrijk omdat ik van cijfertjes houd, maar omdat dat voor meer mensen kansen op een beter leven biedt.’

De premier kwam in een lastig parket doordat de Tweede Kamer hem vroeg te reageren op voorstellen uit de verkiezingsprogramma’s. Toen hij dat weigerde omdat hij als premier alleen spreekt over de kabinetsplannen, leverde dat kwalificeringen op als ‘dit wordt een flutdebat’ (Bos), ‘het wordt zó gênant’ (GroenLinks-leider Halsema) en ‘gekunsteld onderscheid’ (VVD-voorman Rutte).

Balkenende moest diverse aanvallen van de oppositie doorstaan. Zowel Bos, Halsema als Marijnissen benadrukten dat de armoede in Nederland in de Balkenende-jaren is toegenomen. Marijnissen: 'Nederland is ontzield geraakt, is de solidariteit kwijt.' Volgens Balkende is sprake van ‘nieuwe solidariteit’. ‘Sociaal is dat mensen meedoen.’ Hij ontkende niet dat er meer mensen op het sociaal minimum leven, dan voor zijn aantreden.

Bos toonde zich ‘verbaasd’ over de ‘zelfgenoegzaamheid’ van de minister-president. Volgens Bos schetst Balkenende een vertekend beeld van de werkelijkheid door de huidige economische situatie te vergelijken met de toestand in 2003. ‘Waarom vergelijkt u niet met 2002, het jaar waarin u de verantwoordelijkheid kreeg? De werkloosheid, de arbeidsparticipatie, die staan er nu slechter voor dan in 2002.’

Ook het buitenlandbeleid van het kabinet kwam aan de orde. De oppositie eist een onafhankelijk onderzoek naar de besluitvorming rond de politieke steun van Nederland aan de oorlog in Irak.

Premier Balkenende spreekt tijdens de tweede dag van de algemene beschouwingen in de Tweede Kamer. (ANP)
Met de rug naar hem gekeerd, luistert PvdA-leider Bos naar premier Balkenende. (ANP) Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden