Bakfietsoorlog of niet? 'Die fietsen lijken op elkaar'

'Bakfietsoorlog dreigt om hippe ronde vormen', kopte het Algemeen Dagblad gisteren. De Amersfoortse bakfietsenfabrikant Babboe sleept concurrent Europe Cycle Company (ECC) voor de rechter omdat het Zaanse bedrijf het ontwerp van Babboe's bakfietsen zou hebben nageaapt. De ronde vormen, de constructie van het frame en 'de stoere uitstraling' van de Zaanse bakfietsen zou bijna één op één zijn gekopieerd van Babboe, aldus Babboe-directeur Epco Vlugt in het AD.

Beeld Babboe

'Flauwekul', reageert Adil Otmani van ECC. 'Babboe doet dit alleen om reclame te maken voor zichzelf. Kijk zelf naar de afbeeldingen in het AD-artikel, die lijken toch niet op elkaar?' En inderdaad, het AD toont plaatjes van een Babboo Curve-bakfiets met een rond gewelfde, beukenhouten bak en ECC's Troy Kangeroo-bakfiets met een zwarte, rechthoekige bak. 'De ronde wielen zie ik als enige overeenkomst', grapte een AD-lezer.

'Het AD heeft het over de verkeerde bakfietsen', legt Vlugt uit. Het moet Vlugt eerst van het hart dat hij baalt van de term 'bakfietsoorlog'. 'We hebben gewoon een verschil van inzicht. Een bakfiets is een vervoersmiddel voor kinderen, met oorlog heeft dat niets te maken. Zeker in deze tijd moet je dat soort woorden niet gebruiken.'

Met de in het AD genoemde Troy-bakfietsen heeft Vlugt geen problemen, wel met een ander merk van ECC, Vogue. De tweewielerbakfietsen van Vogue hebben dezelfde bruine, rond gewelfde bak als van Babboe, vindt Vlugt. 'Zowel de bak als het frame zijn qua vormgeving nagenoeg identiek. Wij hebben veel geld geïnvesteerd in deze fietsen, dus wij stellen het niet op prijs als andere bedrijven daarvan mee willen profiteren.'

Otmani is niet onder de indruk. 'De fietsen lijken niet op elkaar - de afmetingen, het materiaal en de onderdelen zijn anders. En kun je de ronding van een bak patenteren? Bestaat zoiets überhaupt?' Otmani vindt het vreemd dat Babboe een rechtszaak heeft aangespannen. 'We hadden ook als volwassenen om tafel kunnen gaan zitten. Alsof de rechtbank niets beters te doen heeft dan bakfietsen uit elkaar halen.'

De Babboe Curve.Beeld Babboe
Het model Troy van Europe Cycle Company.Beeld Europe Cycle Company

Je onschuld bewijzen in een rechtszaak als deze kan best lastig zijn, zegt advocaat Laura Fresco van Hoyng Rokh Monegier, gespecialiseerd in intellectueel eigendomsrecht. Ze verwijst naar het Barbie-arrest uit de jaren negentig, nadat fabrikant Mattel een zaak had aangespannen tegen de makers van de pop Sindy, die wel erg veel leek op Barbie. Sindsdien geldt in het auteursrecht bijna een omgekeerde bewijslast: de wederpartij moet bewijzen dat ze een ontwerp niet hebben nageaapt. 'Daar valt ook wel iets voor te zeggen, omdat het voor eisers moeilijk te bewijzen is dat een concurrent hun ontwerp bewust heeft gekopieerd.'

Het model Vogue van Europe Cycle Company, dat volgens Babboe te veel lijkt op één van fietsen van het merk.Beeld Europe Cycle Company
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden