Badmeesters en docenten van verdronken meisje vervolgd

De beslissing van het Openbaar Ministerie (OM) om drie leraren en twee badmeesters te vervolgen voor de dood van een 9-jarig meisje in een zwembad in Rhenen leidt tot verbazing en onbegrip bij juristen. Volgens strafrechtdeskundigen was het logischer geweest als het OM de werkgevers verantwoordelijk had gehouden en niet de individuen, die toch al zijn getraumatiseerd door het drama.

Het meisje kwam in sport- en recreatiecentrum 't Gastland aan de Groeneweg tijdens schoolzwemmen of vrij zwemmen in de problemen. Beeld anp

Tijdens het omkleden met klasgenoten kwam de Syrische vluchteling Salam in september 2015 om onduidelijke redenen in het zwembad terecht. Een badmeester vond haar op de bodem tijdens een ronde. Uit onderzoek bleek dat ze daar minimaal een kwartier had gelegen. In het ziekenhuis overleed ze.

Deze week maakte het OM bekend de leraren en badmeesters te willen vervolgen voor dood door schuld en grove nalatigheid. Eenunieke zaak, tot nu toe werd in zulke gevallen de school of het zwembad verantwoordelijk gehouden.

Emeritus hoogleraar strafrecht Theo de Roos vindt dat het OM beter moet verantwoorden waarom die ingrijpende beslissing is genomen. Individuen in dit soort zaken vervolgen kan alleen als ze zwaar te kort zijn geschoten. 'Simpelweg niet opletten is niet genoeg. Er moet sprake zijn van ernstige fouten', aldus De Roos. 'Wat ik tot nu toe als uitleg van het OM heb gehoord, is erg onbevredigend.'

Het OM laat in een reactie weten 'te begrijpen dat de voorgenomen beslissing tot beroering leidt onder betrokkenen, deskundigen en het bredere publiek'. 'Wanneer een werkgever zorg draagt voor duidelijke kaders en protocollen en er vermoedens bestaan dat een incident het gevolg is van het niet of niet volledig naleven van deze richtlijnen door medewerkers, dan kan dit aanleiding zijn om de betreffende personen als verdachte aan te merken of onderzoek te doen naar hun rol.'

Moet je nog wel mee op schoolreisje met je kind?

Een ongeluk op een schooluitje is erg genoeg. Maar je kunt als begeleider ook nog vervolgd worden, bleek deze week. Niet meer meegaan? Lees hier het hele artikel (+).

Alleen maar verliezers

Het typerende van dit soort zaken is dat ze alleen maar verliezers kennen: de nabestaanden van het slachtoffer en de dienstdoende toezichthouders, aldus De Roos: 'Je moet als OM wel heel sterk staan, wil je de verliezers ook nog eens vervolgen. Het OM heeft er een jaar over gedaan om tot dit besluit te komen, dus men zal wel zeker zijn van de zaak.'

Toch is er eind augustus bij de rechter-commissaris nog een zitting waarbij achter gesloten deuren deskundigen en een getuige worden gehoord. Daarna besluit het OM pas definitief of de vijf worden vervolgd. Maar door nu al naar buiten te komen met het vervolgingsvoornemen, staan de leraren en badmeesters al met één voet in het beklaagdenbankje. 'Een afweging tussen het belang van transparantie en de belangen van nabestaanden en verdachten', verklaart het OM.

Onbegrijpelijk, vindt advocaat Bram van Roo, die in 2000 betrokken was bij een vergelijkbare zaak. 'Het is heel prematuur dat het OM nu al roept de badmeesters en leraren te willen vervolgen, terwijl er nog een zitting moet plaatsvinden. Er wordt niet bij stilgestaan wat strafvervolging betekent. Deze mensen voelen zich neergezet alsof ze het opzettelijk hebben gedaan.'

Jurist van de Algemene Onderwijsbond (AOb) Pieter Heeffer is verontwaardigd over de manier van handelen van het OM. 'Ik vind het nogal wat dat de docenten aansprakelijk worden gesteld. Als je een kind uit het oog verliest, is dat niet met opzet.'

Het OM zegt wel degelijk rekening te houden met de docenten en badmeesters. 'Er is bewust gekozen voor een tussenstap naar de rechter-commissaris vanwege het besloten karakter van deze regiezitting, die daarmee meer recht doet aan de belangen van de verdachten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden