Badeendjes

In de haven van Rotterdam liggen ze hoog opgestapeld op de kolossale zeeschepen, de kleurrijke metalen dozen. In die containers komen nagenoeg alle gebruiksgoederen Europa binnen. Verreweg de meeste zijn beladen in China, en heel vaak zijn ze tot de nok gevuld met plastic spullen.


Moby Duck van de Amerikaanse journalist Donovan Hohn gaat over dat over zee reizend plastic. Als een hedendaagse kapitein Ahab uit de klassieker Moby-Dick jaagt Hohn niet op de Witte Walvis, maar op plastic badeendjes van het merk Lucky Floatee, gemaakt in China. Die spoelen in een lading van bijna 30 duizend stuks - ook met bevers, kikkers, en schildpadden - op 10 januari 1992 in de Noordelijke Stille Oceaan, wanneer tijdens een zware storm een container overboord slaat en openbreekt. Ze worden een hype. Oceanografen ontdekken dat de patronen waarin de Floatees aanspoelen langs de kusten van Alaska en nog veel later zelfs Engeland en Hawaii, waardevolle gegevens leveren over de patronen van zeestromingen.


Hohn vertelt het wetenschappelijk verhaal, maar vraagt zich ook af waarom in de media alle Floatees eendjes zijn geworden. Langs de ruige en ongerepte Alaskaanse kust helpt Hohn natuurbeschermers aangespoelde plastic rommel van de stranden rapen. Hij beschrijft trefzeker de dilemma's van zulke acties - de rotzooi opruimen is het probleem niet aanpakken. Het lukt Hohn mee te varen met Charles Moore, die met zijn door eco-hippies bemande zeilboot de beruchte drijvende afvalbelt in de Stille Oceaan bemonstert (en teleurgesteld is wanneer hij te weinig 'soep' van drijvende plasticdeeltjes ontdekt). Hij vervolgt zijn odyssee op een van de gigantische containerschepen die dagelijks de wereldzeeën overploegen.


De witte walvis is uiteindelijk het mega-industriële achterland van Hongkong, waar het meeste plastic speelgoed wordt gemaakt, en een even hilarisch als treurigmakend verslag van een Chinese speelgoedbeurs en abominabele arbeidsomstandigheden.


Een fantastisch wetenschapsjournalistiek verhaal. Over een hoogst actueel gegeven - zopas is ontdekt dat ook in de Atlantische oceaan een flinke plastic vuilnisbelt dobbert.


Donovan Hohn: Moby-Duck. Viking, 402 p.; € 24,99; ISBN 978 0 670 02219 9.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden