Bacteriën gaan strijd aan met vuil ondergoed

Russische wetenschappers zeggen bijna een oplossing te hebben gevonden voor een van de grootste problemen in de ruimtevaart: de opslag van vuile onderbroeken....

Daarom werken de Russische onderzoekers aan een cocktail van bacteriën die de gebruikte katoenen en papieren onderbroeken zullen opeten. Het methaangas dat de bacteriën daarbij produceren, kan worden aangewend voor de energievoorziening.

Directeur Iljin van het instituut voor biologisch en medisch onderzoek in Moskou voorspelt in het Britse wetenschapsblad New Scientist van deze week al 'een revolutie in de wetenschap van biologische afbreekbaarheid'. Volgens Iljin zullen de bacteriën zich ook aan plastic, cellulose en ander organisch afval te goed doen.

Dat zou een opluchting betekenen voor de kosmonauten in het Russische ruimtestation Mir, die 2,5 kilogram afval per persoon per dag moeten opslaan tot een ruimtevaartuig het komt ophalen. Dat gebeurt eenmaal per jaar.

Toch zullen nog jaren voorbijgaan voordat de juiste samenstelling voor de bacteriecocktail is gevonden. De onderzoekers denken klaar te zijn voor het jaar 2017, als de Russen kosmonauten op een interplanetaire missie sturen, waarschijnlijk naar Mars.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden