Babymetal: sensatie waar heel Fortarock bij wil zijn

De metalwereld is natuurlijk wat gewend. We staan al jaren bloedserieus met het hoofd te bonken op vikingmetal of begrafenismetal. Maar wat de Japanse band Babymetal het Nijmeegse festival Fortarock voorschotelt, zondagavond in het Nijmeegse Goffertpark, tart zelfs de meest verknipte metalverbeelding.

Babymetal maakt kinderpop van wrede deathmetal en dus van brullend en technisch gitaargeweld naast kleuterrefreintjes, gezongen door drie Japanse mangameisjes. Op de laatste plaat Metal Resistance is die rariteit nauwelijks te verdragen, vooral omdat de liedjes zich als kleefkruid in je hoofd haken. Maar live, in een krankzinnig hete podiumtent, is Babymetal een sensatie waar heel Fortarock ondanks de nare omstandigheden bij wil zijn.

Allereerst vanwege de strakke gitaarherrie. Die in witte lakens gestoken jongens kunnen echt wat en dat hoor je als de bassist een stuk gierende jazzrock implanteert tussen twee Babymetal-hits. Maar Fortarock valt toch ook voor de presentatie en dus voor die drie meiden in petticoats die behalve heel hoog en schetterend kunnen zingen ook heel moeilijke choreografieën weten af te draaien, op het zeer dwingende ritme van panikerende dubbele bassdrums.

Als Babymetal iets aantoont op Fortarock 2016, dan is het dat de metalwereld van nu verre van sektarisch is. Tien jaar geleden was een genrefestival als Fortarock met een optreden van Babymetal niet weggekomen. De band was met bakken bier van het podium gesmeten. Nu heerst kennelijk de tolerantie. Iedereen staat te genieten van deze volstrekt weirde Japanse band, die veel meer energie van het podium blaast dan bijvoorbeeld dat lamlendige Megadeth, een podium verderop.

Buiten het genre

De Amerikaanse band Disturbed treedt de afgelopen weken ook al zo ver buiten de oevers van het genre. De verstilde en gitaarloze cover van The Sound of Silence van Simon & Garfunkel is een wereldhit en de programmering van Disturbed op Fortarock mag best fortuinlijk worden genoemd. De band was al geboekt ver voor die miljoenenhit en het festival zal er beslist een paar honderd kaarten extra op hebben verkocht. Fortarock 2016 was vol en nagenoeg uitverkocht. De grote vraag: speelt Disturbed die hit, naast het melodieuze en vocaal sterke werk van de laatste plaat Immortalized?

Zeker wel. De band heeft het vast vaker gedaan: het podium wordt in een flits omgebouwd tot een soort klassiek unplugged-decor. Ineens staan er pauken achter zanger David Draiman en neemt de vocalist - hoe stijlvol - plaats op een kruk. Het Fortarockpubliek reageert aanvankelijk een beetje nerveus: melig meeblèren, aanstekers in de lucht. Maar halverwege het uitmuntend gezongen lied is het stil en staan er waarschijnlijk heel wat metalheads met kippenvel in de verbrande nek.

De metal is groot in Nederland. In het clubcircuit - en vooral ook dat buiten de Randstad - is de metal een factor van belang en iedere zichzelf respecterende muziekgemeente heeft tegenwoordig een eigen metalfestivalletje. En toch blijkt het organiseren van een groot buitenfestival voor keiharde muziek ieder jaar weer een opgave. Dat komt vooral door de enorme concurrente uit het buitenland, nét over de grens. Nederlandse liefhebbers gaan graag naar het Belgische Graspop of naar het Duitse Wacken Open Air.

(vlnr.) Moametal, Su-metal, en Yuimetal afgelopen april tijdens Music Choice in New York.Beeld Getty

Pinkpop

Anderzijds hebben grote Nederlandse metalfestivals last van mainstreamfestivals als Pinkpop, waar van ook meer dan stevige muziek staat geprogrammeerd. Volgend weekend staan bijvoorbeeld Rammstein, Ghost, Halestorm en Skillet in Landgraaf, en naar die bands had Fortarock ook wel een gooi willen doen. Daar komt nog bij dat de metalheadliners van weleer een beetje aan het uitsterven zijn. De megabands van vroeger, waarop je een festival kon uitverkopen, zijn aan slijtage onderhevig of niet meer beschikbaar.

Dat Fortarock, dat sinds vier jaar wordt gehouden op een grote festivalweide, het afgelopen weekeinde tóch weer een mooie editie wist neer te zetten in Nijmegen is knap en eigenlijk ook best opzienbarend. Veelbetekenend: de grote namen op het hoofdpodium waren dit jaar geen oude reuzen maar toch vooral populaire bands van nu, van Amon Amarth tot het Deense Volbeat.

En met dat feit in het achterhoofd is het helemaal niet erg als je als al wat oudere metalhead nog één keer de longen uit je lijf schreeuwt bij een steengoed en fantastische theatraal horroroptreden van cultklassieker King Diamond: Come to the Sabbath. Zo toont de metal bij Fortarock 2016 veerkracht bij oud, nieuw, vertrouwd én volkomen bizar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden