Baby's en bejaarden redden banen in Hoogezand

De productie van maandverband gaat naar lagelonenlanden. Baby's en bejaarden moeten de werkgelegenheid bij SCA in Hoogezand redden. Vandaag opent het bedrijf een nieuwe productielijn voor incontinentieluiers op haar fabrieksterrein in de Groningse stad....

Door de toenemende vergrijzing is het een groeimarkt. SCA Hoogezand, onderdeel van de Zweedse papiergigant SCA, is de grootste producent in Europa van producten voor 'persoonlijke verzorging'. Negenhonderd mensen maken drie miljard incontinentieslipjes en -luiers, babyluiers en maandverband per jaar, waaronder de merken Tena Lady, Libero en Libresse.

Het proces is bijna volledig geautomatiseerd, maar toch drukken de loonkosten in Nederland zwaar op de bedrijfsresultaten, zegt personeelsmanager Wolter Bouwmeester. 'De technologie waarmee maandverband wordt gemaakt, is nu zo lang doorontwikkeld, dat het bijna niet meer sneller en efficier te vervaardigen is. We kunnen alleen op de loonkosten nog winst behalen. Daarom zijn we voornemens de komende jaren de productie daarvan naar Slowakije te verplaatsen.'

Luiers en incontinentie-producten kunnen nog wel rendabel in Nederland worden gemaakt. 'Zo'n lijn wordt nog jaren verder ontwikkeld', zegt Bouwmeester, 'daarvoor zijn hoogopgeleide technici nodig. In dat soort werk is Nederland goed.'

Ook de transportkosten zijn lager als de productie in Nederland blijft, want West-Europa is de grootste afzetmarkt. Transport is relatief duur, omdat babyluiers veel ruimte in beslag nemen, en incontinentieluiers nog meer. Bouwmeester: 'Bij verplaatsing naar een lagelonenland wordt de winst in de loonkosten deels teniet gedaan door hogere transportkosten.'

De fabriek van SCA Hoogezand ligt op een groot terrein net buiten het centrum van de gemeente. Het stinkt bij SCA. Naar poepluiers, lijkt het. Maar dat is psychisch, verzekert Bouwmeester: 'Die geur komt bij de buren vandaan. Daar staat een papierfabriek.' Het productieproces bij de luierfabrikant is schoon. De medewerkers bij de productielijn dragen stofjassen en petjes.

Bouwmeester: 'De mensen die bij de productielijn staan, zijn minimaal op mts-niveau geschoold. Hun voornaamste taak is om de productie op een zo hoog mogelijk peil te krijgen. Je moet ieder jaar weer een paar procent efficier werken, anders doe je binnen enkele jaren niet meer mee.'

De vandaag in gebruik genomen machine voor 'heavy use' incontinentieluiers, luiers die in verpleeghuizen worden gebruikt, levert ongeveer veertig nieuwe banen op. Door de fabriek voor maandverband naar Slowakije te verplaatsen, gaan er zo'n honderd banen verloren. Gedwongen ontslagen zullen er volgens SCA niet vallen, omdat er ook nog wordt gei¿nvesteerd in twee nieuwe productielijnen voor babyluiers. Ook in die markt zit -ondanks de vergrijzing -nog groei. Bouwmeester: We maken hier uitsluitend broekluiers. Die werden vroeger alleen maar verkocht voor wat grotere baby's die al bijna zindelijk waren. Nu kopen ouders ze ook steeds meer voor kleine kinderen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden