BabelLeaks, maar wanneer gaat het over zijn voetbal?

Rubriek Ruimte op links in de Volkskrant van dinsdag 11 januari

We horen steeds minder over de voetballer Ryan Babel, maar steeds meer over zijn opvallende, soms wat domme gebruik van nieuwe media. BabelLeaks, om het maar eens gechargeerd te stellen.


Nu heeft de aanvaller dus de boosheid van de Engelse bond FA over zich afgeroepen, door na de verloren bekerwedstrijd van zijn club Liverpool tegen Manchester United te twitteren over scheidsrechter Webb, aan wie hij zich als bankzitter van Oranje tijdens de WK-finale ook zo zal hebben geërgerd. ‘Ze zeggen dat hij een van de beste scheidsrechters is. Dat is een grap’, was invaller Babel na afloop puntig, na een beslissende strafschop voor United en rood voor Gerrard van Liverpool. Hij illustreerde zijn tekstuele vondst door Webb in een shirt van United af te beelden.
Dat was best grappig eigenlijk en handig gedaan ook, zo’n shirtje van Manchester United onder het hoofd van Webb fotoshoppen. En het is misschien ook flauw dat de FA de Amsterdammer maandag officieel aanklaagde, als vermoedelijk eerste twitter-zondaar. Maar dat weet je vooraf: humor heeft de top van het Engelse voetbal allang verlaten. Het miljardenbedrijf neemt zichzelf zo serieus, dat een grapje meteen opvalt. Babel resteerde weinig dan alvast zijn excuses aan te bieden.


Babel is in elk geval weer eens in het nieuws. Over de voetballer Ryan Babel, 24 jaar en toch al 40 interlands, hoor je zo verrekte weinig meestal. Jammer. Bij een terugblik op het WK zag je hem af en toe door het beeld lopen, meestal met een imposante koptelefoon op. In Zuid-Afrika speelde hij geen minuut. Hij haalde eenmaal het nieuws in de voetbalzomer van Oranje; toen hij bij een onderonsje op de slaapkamer een of ander onbenullig spelletje ‘live’ op internet zette. Elia, een van de deelnemers, riep in straattaal iets over een ingelogde Marokkaanse vriend. Het staaltje klonk beledigend voor slechte verstaanders van straattaal, en de KNVB verbood het gebruik van de sociale media door spelers van het Nederlands elftal tijdens het WK.


Liverpool kocht Ryan Babel in 2007 voor ruim 17 miljoen euro van Ajax. Hij was even, totdat Sneijder dat record verpulverde door voor 27 miljoen naar Real Madrid te vertrekken, een record voor een speler uit de eigen opleiding. Sindsdien stagneert zijn loopbaan. Af en toe hoor je dat hij weg wil omdat hij te weinig speeltijd krijgt. Dan weer valt hij een keer goed in. En soms maakt hij een doelpunt. Over het algemeen is het weinig opwindend.
Dit seizoen is in zekere zin typerend voor zijn verblijf in Engeland. In bekertoernooien mag hij doorgaans wat langer meedoen, maar in 9 competitieduels bedroeg de totale speeltijd 228 minuten. Het is een typisch cijfer voor iemand die veel invalt.


Hij houdt tijd over. Het wachten is op een tweet van Babel tíjdens de wedstrijd, vanaf de bank. Even nadenken over het maximum van 140 tekens en dan toeslaan: de trainer kijkt steeds naar me. Ik trek alvast mijn sokken op en strik mijn schoenen, want ik val zo in. Heerlijk, voetballen.

Willem Vissers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden