'Baas gokmaffia' Francesco Corallo aangehouden op Sint Maarten

De beruchte casinobaas Francesco Corallo (56) is dinsdag op Sint Maarten aangehouden door het speciale Nederlandse politieteam Bestrijding Ondermijning. Dit is gebeurd op verzoek van de Italiaanse autoriteiten.

Aanhouding van beruchte casinobaas Francesco Corallo dinsdagmorgen op Sint Maarten.Beeld -

Italië zal om zijn uitlevering vragen. De Italiaanse justitie verdenkt hem onder meer van belastingfraude en omkoping van verscheidene politici. Ook zou hij via zijn bedrijven illegale winsten van zijn casino's hebben witgewassen. Op het Franse deel van Sint Maarten is een tweede verdachte aangehouden, de in Nederland geboren Rudolf B. (50). Hij is de rechterhand van Corallo in diens Caribische casinobedrijf Atlantis. Ook zijn huiszoekingen gedaan in een woning en een bedrijfspand op het eiland. Het betreft een internationale gecoördineerde actie, resultaat van een maandenlange samenwerking van de Openbare Ministeries in Italië, Sint Maarten en Nederland. In Amsterdam is een bedrijf doorzocht en in Italië zijn verdachten aangehouden.

Gokmaffia

De aanhouding van Corallo is een opsteker voor het team Bestrijding Ondermijning. De 55 Nederlandse rechercheurs hebben de opdracht gekregen dit jaar en volgend jaar de ondermijnende criminaliteit aan te pakken op Sint Maarten en Curaçao. Dit omdat de onderwereld en de bovenwereld te veel verweven zouden raken in het Caribische deel van het Koninkrijk.

Francesco Corallo, van Siciliaanse afkomst, wordt beschouwd als een spil van de gokmaffia, die te veel invloed zou hebben op de eilanden. Met zijn bedrijf BPlus bezit hij tientallen casino's in Italië en een reeks gokpaleizen op Sint Maarten en andere locaties in het Caribisch gebied. Sinds zijn 17de woont hij op Sint Maarten.

Oog in oog met de Godfather van Sint-Maarten (+)

In Sint Maarten zijn onder- en bovenwereld met elkaar verweven. Blogger Judith Roumou schrijft erover en kwam in hechtenis. 'Ik een maffiafiguur? Go fuck yourself', reageert casino-ondernemer Francesco Corallo in een ontmoeting. Lees hier verder.

Op de Caribische eilanden komt de onderwereld boven (+)

Politiechef Martine Vis bestrijdt vanaf Curaçao grensoverschrijdende criminaliteit met haar team van Nederlandse en lokale rechercheurs. Nederland investeert twee jaar lang 22 miljoen extra. Lees hier het interview.

Zijn vader Gaetano Corallo wordt beschouwd als een maffiakopstuk. Ook zoon Francesco wordt bestempeld als maffiabaas, wat hij zelf met klem blijft ontkennen. De steenrijke Corallo zou op de Caribische eilanden politici omkopen in ruil voor invloed op de politiek. De voormalige Curaçaose premier Gerrit Schotte is begin dit jaar veroordeeld omdat hij honderdduizenden euro's van hem heeft aangenomen.

Corallo probeerde via Schotte zijn rechterhand Rudolf B. geplaatst te krijgen op een hoge functie bij de Centrale Bank van Curaçao en Sint Maarten. Ook had Corallo volgens de rechter invloed op de benoemingen van ministers op Curaçao tussen 2010 en 2012, toen Schotte de eerste premier was van het nieuwe land Curaçao. Van de invloedrijke Sint-Maartense politicus Theo Heyliger wordt gezegd dat hij nauwe banden onderhoudt met Corallo.

Belastingschuld

Volgens zijn advocaat Gerard Spong gaat het de Italianen 'slechts' om een belastingsschuld van 850 duizend euro. Maar volgens Italiaanse bronnen zou het onder meer gaan om honderden miljoenen euro's van belasting over gokmachines, die Corallo zou zijn 'vergeten' te betalen tussen 2004 en 2011.

Francesco Corallo heeft inmiddels de Nederlandse nationaliteit. Op Sint Maarten wordt hij door velen gezien als een succesvol zakenman, die bijdraagt aan de welvaart van het eiland. Corallo heeft naar eigen zeggen vijfhonderd man in dienst.

Het is de derde actie van het team Bestrijding Ondermijning in korte tijd. Twee weken geleden werd een eigenaar van een beveiligingsbedrijf gearresteerd op verdenking van witwassen en valsheid in geschrifte. Op Sint Maarten klinkt ook kritiek op deze daadkracht, die door sommigen wordt bestempeld als Nederlandse inmenging.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden