Baanbrekend onderzoek naar kolibriezweet

Het wetenschapsnieuws van deze week.

Beeld anp

Nepcel geneest muis

Het is het spul waarvan sciencefictionverhalen worden gemaakt. Zwitserse artsen zijn erin geslaagd een muis met psoriasis van opvlammingen af te helpen door synthetische cellen bij het diertje in te bouwen die op aanvraag van het lichaam ontstekingsremmers aanmaken en afscheiden. De Zwitsers maakten hun cellen door blaasjes gelei vol te stoppen met een kunstig voorgeprogrammeerde sliert dna: 'Als je de stoffen die horen bij psoriasis detecteert, maak dan de antiontstekingsstoffen IL-4 en IL-10.' Daarna injecteerden ze zesduizend van de kunstmatige cellen bij de muizen. De hoop is dat ooit mensen ook zijn te genezen met dit soort 'microscopische protheses', zoals het team de helende cellen graag noemt.

Kolibri koelt af door bungelende pootjes

Vogels zweten niet en zijn in veren verpakt, dus hoe raken ze de warmte kwijt die ze met hun vliegbewegingen in hun lichaam genereren? Onderzoekers van twee Amerikaanse universiteiten bekeken infrarode warmtebeelden van kolibri's in een windtunnel, en ontdekten dat de diertjes hun onbedekte poten als effectieve radiator gebruiken. Als ze vliegend stilhangen, laten ze daartoe hun pootjes zelfs bungelen. Daarnaast zijn ook de oksels en het vel rond de ogen de gebieden die veel warmte door straling wegleiden. Op de beelden blijken die tot wel 8 graden warmer dan de omgeving. Als de vogeltjes snel vliegen koelt de passerende lucht de buikstreek en kop genoeg en trekken ze de pootjes in, aldus de onderzoekers deze week in Royal Society Open Science.

Uitsterven doe je zó

Zit het aardse leven midden in een massale uitsterfgolf? Het tempo waarin dier- en plantensoorten echt helemaal uitsterven ligt daarvoor te laag. Maar 'zeldzaam worden' is misschien wel een betere graadmeter om te zien of er een uitsterfgolf nadert, schrijft ecoloog Pincelli Hull deze week in Nature. Dieren die zo onder druk staan dat ze zeldzaam worden, laten een 'gat' achter in de ecologie, waar andere soorten op kunnen inspringen totdat de hele ecologie is veranderd. Dat is reden om extra te letten op diersoorten die nu al zeldzaam zijn, met name in zee, bepleit Hull in haast poëtische taal: 'Hoewel extincties zeldzaam zijn, zwemmen de ecologische geesten van de oceaan nu al in steeds legere zeeën.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden