Azerbeidzjan pakt lhbt'ers op vanwege 'prostitutie, soa's en respectloos gedrag'

De Azerbeidzjaanse politie heeft in twee weken tijd tientallen lhbt'ers opgepakt in hoofdstad Bakoe, zeggen activisten en mensenrechtenadvocaten. De regering van de Kaukasusrepubliek maakt geen geheim van de aanhoudingen: volgens haar zijn prostitutie, soa's en aanstootgevend gedrag de reden voor de arrestatiegolf.

Lhbt-manifestatie in Duitsland, met op de voorgrond de Azerbeidzjaanse vlag. Beeld Wikipedia

Op welke schaal de arrestaties plaatsvinden is onduidelijk, want de overheid geeft geen cijfers prijs. Een Azerbeidzjaanse advocaat zei tegenover The Guardian op de hoogte te zijn van zestig zaken. De Zweedse ngo Civil Rights Defenders schat het aantal aanhoudingen hoger in: honderd tot tweehonderd.

Sinds twee weken worden lhbt'ers opgepakt op straat, in cafés of thuis, verklaren ooggetuigen, activisten en advocaten tegen diverse media. De politie zet ze vast, soms een maand lang, of brengt een boete in rekening van omgerekend 75 euro. Details over de arrestaties sijpelen via internationale media het land uit, waar de onafhankelijke pers monddood wordt gemaakt. Gedetineerden zouden medische keuringen hebben ondergaan, soms zijn kaalgeschoren en gedwongen zijn contactgegevens te overhandigen van andere lhbt'ers. Getuigen verklaarden tegenover The Guardian dat de politie de straat afspeurt naar mensen 'die er homoseksueel uitzien'.

Willekeur

Het zijn willekeurige razzia's, zeggen mensenrechtenorganisaties. De autoriteiten in Bakoe, waar op dit moment het EK volleybal wordt gespeeld, steken de operatie niet onder stoelen of banken, maar van willekeur willen ze niet weten. 'Deze acties zijn niet gericht op alle seksuele minderheden', verzekerde een regeringswoordvoerder aan lokale media.

'De arrestanten zijn mensen die demonstratief een gebrek aan respect tonen tegenover anderen om hen heen, die burgers lastigvallen met hun gedrag en van wie de politie en gezondheidsautoriteiten vermoeden dat ze besmettelijke ziekten met zich meedragen.' Volgens hem bleek een aantal arrestanten besmet met aids of syfilis. Andere woordvoerders wezen klachten over prostitutie door omwonenden aan als de reden voor de arrestatiegolf.

Het politieoptreden krijgt steun uit de hoek van de regeringsgezinde pers. 'Er zijn homo's in Bakoe, onder wie aidspatiënten', kopte een nieuwssite op 18 september, de dag dat de arrestaties begonnen. 'Noodzakelijke stappen zijn ondernomen om de virusdragers te neutraliseren.'

In hoofdstad Bakoe zijn tientallen lhbt'ers opgepakt, zeggen activisten en advocaten. Beeld afp

De Azerbeidzjaanse homogemeenschap verkeert in angst en verwarring, zeggen activisten met contacten ter plaatse. Mensenrechtenorganisatie Minority Aze drukt lhbt'ers op het hart niet de straat op te gaan, tenzij in gezelschap van iemand van het andere geslacht. Ook adviseert ze hun geen onbekende telefoontjes te beantwoorden of persoonlijke informatie te verstrekken.

Homoseksualiteit is legaal in Azerbeidzjan sinds 2000, maar van emancipatie komt nog weinig terecht. Van alle Europese landen staat Azerbeidzjan te boek als minst homovriendelijk. Het Europees Parlement tikte Bakoe in 2015 nog op de vingers na een trits incidenten tegen lhbt'ers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.