AZC schrikt van afsluiting driedaagse

AMERSFOORT Een opwarmertje klonk te gechargeerd, maar echte moeilijkheden verwachtte AZC toch niet in de voorronde van de Europa Cup I....

Grote zeges op Salgueiros Porto (16-1), de Portugese landskampioen, en Vitbich Vitebsk uit Wit-Rusland (23-4), hadden het verwachtingspatroon van AZC enkel vergroot. In het bad van rivaal AZ & PC uit Amersfoort - het eigen bad in Alphen aan de Rijn heeft niet de juiste afmetingen - voelde AZC zich meer dan thuis. Maar op de laatste dag verwoestte Ilyichevets Mariupol uit Oekraïne met een bijna angstaanjagende Sovjetdiscipline de Europese hoogspanning bij de Alphense ploeg; 8-6.

'We kunnen nu wel constateren dat we minder ver zijn dan de boekwerken aangeven', is de gevolgtrekking van coach Eric Noordegraaf. Het manuscript van het boek over de Europese successen van AZC verdient volgens Noordegraaf enige herziening. 'De kans dat we nu verder komen is nu een stuk kleiner.'

De brandende ambitie van AZC om bij de beste acht clubteams van Europa te willen horen lijkt met een tweede plaats in de voorrondepoule twijfelachtig. Immers, met een eerste plaats zou AZC het hoofdtoernooi spelen in een poule met een nummer twee uit een andere kwalificatiegroep, aangevuld met twee ploegen uit de al geplaatste topacht. In november speelt AZC nu tegen Mladost Zagreb, CN Barcelona en Dinamo Moskou. 'Ploegen van een iets ander kaliber', overdrijft Noordegraaf geenszins.

Verrast door de afsluitende nederlaag zijn ze bovenal bij AZC. Noordegraaf: 'Dit had ik niet verwacht, onbegrijpelijk. En er was ook weinig reden tot twijfel. Het trainingsschema was het afgelopen jaar danig geïntensiveerd en de vorm was de eerste twee dagen bovendien uitstekend.' Dat AZC zich in de Nederlandse competitie een week eerder bijna verslikte in HZC werd voor het gemak even vergeten.

In tegenstelling tot coach Noordegraaf, ziet manager André de Jeu minder reden tot het devalueren van AZC. 'Dit vind ik geen aanleiding om te zeggen dat we minder ver zijn dan gedacht.' De Jeu ziet enkel een aanwijzing; 'We spelen gewoon te weinig wedstrijden op hoog niveau.'

Weloverwogen werd daarom een aantal weken geleden een trainingskamp belegd in Nice. Tegen de Franse landskampioen Olympique werd de behoefte aan tegenstand ruimschoots bevredigd. Noordegraaf: 'We speelden in vijf dagen dertig partjes op zeer hoog niveau. Dat haal je in Nederland niet in een seizoen.' De Jeu: 'Nog niet in twee jaar.'

Aan de structurele voorwaarden voor waterpolosucces ligt het dan ook niet bij AZC. Vorig jaar werd een nieuw beleidsplan in werking gesteld. Het aantal trainingen werd flink opgeschroefd, een groot deel van de selectie paste werk of studie aan voor het waterpolo. En omdat Nederland te klein werd, sloot AZC zich onlangs aan bij de Associatie van Europese topclubs, een denktank voor een nieuwe Europa Cup-indeling. Het topsportklimaat werd steeds aangenamer.

'AZC is goed bezig', bevestigt bondscoach Johan Aantjes. 'Het is goed te zien dat bij AZC en ook andere clubs een positieve wind is gaan waaien.' Vooral de toegenomen trainingsarbeid werpt volgens Aantjes vruchten af. 'De internationals trainen niet alleen bij hun clubs, maar ook met het nationale team. Sommige jongens trainen opgeteld wel tien keer per week. Ze zijn veel trainbaarder geworden en ze kunnen veel meer dan een jaar geleden.'

De aspiraties van het Nederlands waterpoloteam en AZC (vier internationals) verschillen dan ook weinig. Aantjes: 'Nederland wil bij de beste acht van Europa behoren. Dat betekent dat je je automatisch plaatst bij de wereldtop. En dat is niet zover weg meer.' Voor AZC blijft ondanks het verlies tegen de ijzeren Oekraïners de doelstelling gelijk aan die van het nationale team. 'De top-acht van Europa moeten we binnen drie jaar halen', belooft De Jeu. Het kader is uitstekend, netals het talent. 'Ik heb geen aanleiding om te verwachten dat we onze doelstelling niet halen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden