AZ worstelt en Koeman heeft groot probleem

Wat de Alkmaarders nalieten, lukte de tegenstander drie minuten voor tijd met een bekeken schot van Lorenzo Davids: 0-1.

Voor AZ betekende de nederlaag tegen NEC de derde verliespartij in een week, het is lang geleden dat de Alkmaarders zo’n droevige serie realiseerden. Vorig weekend gingen zij onderuit bij ADO Den Haag, midweeks verloren ze in de Champions League van Olympiakos en zaterdag kostte het ongeïnspireerde, plichtmatige voetbal opnieuw dure punten.

‘Dit is heel pijnlijk’, concludeerde trainer Ronald Koeman nadat hij de eerste hoon van de supporters over zich heen had gekregen. ‘We hadden de wedstrijd moeten beginnen zoals we die zijn geëindigd: gretig, vastberaden en energiek. Nu was het vooral voor rust veel te slap, we missen vorm en vastigheid.’

Koeman geeft toe dat hij, al na zeven competitierondes, kampt met een groot probleem. AZ ligt met zichzelf overhoop: het voetbal vonkt niet, de spelers stralen evenmin en het elftal mist de vanzelfsprekende souplesse en stijl van vorig jaar.

‘Ik hou het maar op een mentale kwestie’, aldus de trainer. ‘Dat we alleen voor rust al zes of zeven keer werden teruggefloten in buitenspelpositie, betekent dat we niet alert waren. We waren niet gefocust op de wedstrijd en dat vind ik bedenkelijk. Kampioen worden is één kant, kampioen blijven een heel andere. Ik vind dat we daar slecht mee omgaan. Het is allemaal net even anders en daar zul je je als speler op moeten instellen.’

Spelers presteren tot dusver, zegt Koeman, 10 tot 15 procent onder hun kunnen. ‘Reken maar uit wat dat voor gevolgen heeft op de teamprestatie.’ Voor de derde achtereenvolgende keer wisselde Koeman de samenstelling van zijn centrale verdediging, zaterdag begon hij in het defensiehart met Jaliens-Moreno. Van verbetering was evenwel geen sprake.

Maar waar zijn afweer al weken een punt van zorg is, geldt dat nu ook voor zijn aanval. Met name topscorer Mounir El Hamdaoui liet zaterdag weinig zien. Toen Koeman 21 minuten na rust de evenmin overtuigende Dembélé verving door Lens, leidde dat tot een fluitconcert van de tribunes omdat El Hamdaoui de eerstaangewezene was voor vervanging. ‘Ik heb hem laten staan, omdat hij wel de speler is met het grootste rendement.’

De pijn van de nederlaag zal bij AZ nog wel even nawerken. Koeman zelf kent geen paniek. ‘Het team heeft mijn vertrouwen, maar zoals we tegen NEC aan de wedstrijd begonnen, dat kan niet. Bovendien moeten we leren geduld te tonen. De omschakeling die de nieuwe situatie van AZ, met de favorietenrol en de Champions League-verplichtingen, van de spelers vraagt, moeten we beter oppakken en als dat harde ingrepen vereist, zal ik die niet uit de weg gaan.’

AZ-trainer Ronald Koeman (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden