AZ-uurwerk tikt nog onregelmatig

Af en toe toont het kampioenselftal een flits van het aanvalsspel van vorig seizoen, maar AZ is vroeg in de nieuwe jaargang ook onzeker, nonchalant en vragend om problemen.

Daarmee was veel gezegd. Met enige verbazing zag Sparta dat het best kansrijk was in het DSB Stadion, vooral dankzij defensief gehannes van AZ. Te hard gegeven ballen, te zachte passes, dribbels waar ze niet horen, overtredingen om schade te herstellen. De machine die vorig seizoen secuur was als een Zwitsers uurwerk, is nu een klokje dat de ene keer tien minuten achterloopt en dan weer vijf minuten voor.

Het was voor Sparta, dat de competitie was begonnen met een nederlaag tegen de nummer 2 van vorig seizoen FC Twente, sowieso een vreemde gewaarwording in Alkmaar. ‘Wat is die kleedkamer groot’, vroegen de Rotterdammers zich af toen ze arriveerden.

Wat bleek, bij navraag? De vertrokken trainer Louis van Gaal had in voorgaande jaren een tussenwand laten plaatsen in de kleedkamer van de gasten, met het doel de tegenstander het gevoel te geven klein te huizen en daarmee klein te zijn.

Van Gaal: de titel, de naam en het begrip zullen nog vaak vallen in Alkmaar. Trainer Ronald Koeman zei vlak voor de aftrap dat het gevoel voor zijn spelers en de tegenstander veranderd is: kampioen zijn, danwel tegen de kampioen voetballen. En de toeschouwers kregen na afloop een dvd-tje in handen gedrukt, met de vele hoogtepunten van vorig seizoen.

Vrijdag wisselden hoogte- en dieptepunten zich in vlot tempo af. Aanvoerder Schaars, die in de slotminuut geblesseerd het veld verliet, sloeg de eerste piketpaal in de broddelperiode van AZ, toen hij met een breedtepass tegenstander Duplan vrije doorgang verschafte. Toen stond het al 1-0 voor AZ.

De Fransman omspeelde AZ-doelman Romero, maar verzeilde in een iets te moeilijke hoek om te scoren. Hij schoot over, mede omdat Schaars hem had achtervolgd en met een wilde sliding onheil trachtte te voorkomen.

Ook de centrale verdedigers Moisander en Moreno, van wie de laatste weer basisspeler was in plaats van Klavan, maakten een onzekere indruk. Moisander wilde telkens de rust aan de bal bewaren, maar nam daarvoor soms zoveel tijd dat hij zichzelf in problemen bracht.

Net als tegen Heracles begon AZ wel aardig. Waar dat offensiefje in Almelo niets opleverde, nam de kampioen in Alkmaar een snelle voorsprong, na 6 minuten. De aanval over links was snel, de lage voorzet van El Hamdaoui op Dembélé perfect.

Dembélé, vorige week een helft lang rechtshalf, was weer aanvaller. De Belg was met afstand de beste speler bij AZ. Nog altijd moet de kampioen vrezen dat een of andere kooplustige club uit een topcompetitie hem vóór 31 augustus wegplukt uit Alkmaar.

Waaraan Dembélé vooral moet werken, is het opschroeven van zijn aantal doelpunten. In drie seizoenen AZ kwam hij tot 6, 4 en 10 competitietreffers, wat voor een man van zijn allure te weinig is.

In de tweede helft bleef het spel van AZ matig, maar na de 2-0 van El Hamdaoui, die goed doorzette op aangeven van Schaars, was de zaak beslist. Nog één vergelijking met vorig seizoen dan: AZ verloor destijds de eerste twee duels en heeft nu dus drie punten meer dan toen. Maar destijds begon bij duel drie, thuis tegen PSV, de opmars die leidde tot de schaal van Van Gaal.

AZ-spelers (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden