AZ richting Europees voetbal, Utrecht en Heracles zeker van play-offs

AZ is weer een stap dichter bij deelname aan de voorronde van de Europa League gekomen. Het heeft volgende week aan een punt genoeg tegen concurrent FC Utrecht. Utrecht, dat won van Vitesse, en Heracles zijn wel zeker van de play-offs. Ook in de onderste regionen van de ranglijst blijft het spannend. Willem II en Excelsior kunnen kunnen nog boven de streep komen, De Graafschap is veroordeeld tot de nacompetitie.

Vincent Janssen scoort uit een penalty voor AZ.Beeld anp

AZ - De Graafschap

AZ heeft zondag een grote stap gezet naar de vierde plaats in de eredivisie en daarmee directe plaatsing voor de Europa League. De Alkmaarders wonnen met 4-1 van De Graafschap en hebben in de laatste speelronde volgende week genoeg aan een punt. De Graafschap is door de nederlaag veroordeeld tot het spelen van nacompetitie.

De Graafschap probeerde de veilige vijftiende plaats nog te bereiken en deed dat in het begin met verve. Al na zeven minuten kwamen de Doetinchemmers via Mark Diemers op voorsprong. AZ was echter snel weer bij de les en kreeg na een klein kwartier een strafschop nadat Ridgeciano Haps was neergelegd. Vincent Janssen legde aan en schoot via binnenkant paal ternauwernood raak. Haps zorgde even later zelf voor de 2-1 na een een-tweetje met Joris van Overeem. Dat het verzet van De Graafschap daarna gebroken was, bleek wel uit de enorme vrijheid die Alireza Jahanbakhsh vlak voor rust kreeg om de 3-1 te maken.

Vincent Janssen scoorde opnieuw voor AZ.Beeld anp

In de tweede helft gaf Jahanbakhsh invaller Celso Ortiz de kans de wedstrijd te beslissen, maar de Paraguayaan schoot naast. Daarna waren er kansen voor De Graafschap om wat terug te doen. Nathaniel Will kopte raak, maar stond buitenspel en even later had Vincent Vermeij een enorme kans die door AZ-goalie Sergio Rochet werd gered. Daarna zette AZ weer aan en tekende Van Overeem voor de 4-1. In de slotfase ging AZ nog op jacht naar de vijfde treffer, maar De Graafschap hield in de slotfase stand.

Alireza Jahanbakhsh scoort de 3-1 voor AZ.Beeld anp

Vitesse - FC Utrecht

FC Utrecht is na de zwaar bevochten 3-1-winst tegen Vitesse verzekerd van deelname aan de play-offs voor Europees voetbal. Vitesse is na deze nederlaag nog niet uitgeschakeld voor dit toetje in de eredivisie. In het matige duel kwam Vitesse voor de rust op voorsprong via Guram Kashia. In de tweede helft tekende Nacer Barazite op aangeven van Chris Kum voor de gelijkmaker. In de slotfase bezorgden invaller Ruud Boymans en Ramon Leeuwin FC Utrecht de volle winst.

Vitesse begon met twee jonge spelers in de defensie: Julian Lelieveld (18) en Thomas Oude Kotte (20). Zij vervingen het geschorste duo Kevin Diks en Maikel van der Werff. In de eerste helft kreeg Vitesse de beste kansen. Na een half uur kwam de Arnhemse ploeg verdiend op voorsprong. Kashia scoorde na slecht wegwerken in de defensie van FC Utrecht.

Renato Ibarra (Vitesse) in duel met Utrecht-speler Chris Kum.Beeld anp

Na de rust speelde FC Utrecht met meer agressie en overtuiging. Sébastien Haller verzuimde de gelijkmaker te scoren. Kort daarna was de Franse spits met een omhaal opnieuw dicht bij een doelpunt, maar doelman Eloy Room redde uitstekend. Aan de andere kant haalde Mark van der Maarel een inzet van Milot Rashica van de doellijn.

Een kwartier voor tijd zorgde Barazite voor de gelijkmaker. In de slotfase tekenden invaller Boymans en verdediger Leeuwin voor de geflatteerde 3-1 overwinning.

Vitesse-speler Kashia viert de 1-0,Beeld anp

Willem II - Feyenoord

Feyenoord heeft zondag de derde plek in de eredivisie veiliggesteld. De bekerwinnaar won in Tilburg met 1-0 van Willem II, dankzij een fortuinlijk doelpunt van Anass Achahbar. Feyenoord verlengde de ongeslagen reeks daarmee tot twaalf wedstrijden, iets wat de Rotterdamse club tien jaar geleden voor het laatst lukte. Voor Willem II, dat naar de zestiende plek zakte, dreigt het seizoen nog een staartje te krijgen in de nacompetitie.

Met de winst van de KNVB-beker verzekerde Feyenoord zich vorige week al van een plek in de groepsfase van de Europa League. De ploeg van trainer Giovanni van Bronckhorst voldeed daarmee aan de doelstelling en kan het seizoen rustig uitspelen.

Feyenoorder Anass Achahbar in duel met Erik Falkenburg.Beeld anp

Een week na het veroveren van de KNVB-beker, de eerste prijs in acht jaar, trad Feyenoord aan zonder de geblesseerde aanvoerder Dirk Kuijt en de geschorste spits Michiel Kramer. Achahbar mocht daarom voor het eerst dit seizoen in de basis starten. De 22-jarige spits had Eljero Elia en Bilal Basaçikoglu naast zich in het Koning Willem II-stadion, waar de thuisclub in december voor het laatst zegevierde. De Tilburgers zijn na de winterstop het spoor bijster. De ploeg van de vertrekkende trainer Jurgen Streppel won in 2016 pas één keer, uit bij Vitesse, en dreigt daardoor in de nacompetitie te belanden.

Feyenoord dankte de overwinning aan een blunder van de Tilburgse keeper Kostas Lamprou. De Griekse oud-Feyenoorder liet in de 57e minuut een schot van Achahbar knullig door zijn vingers glippen: 0-1. Twintig minuten voor tijd werd de doelpuntenmaker afgelost door Nigel Robertha, die zijn debuut vierde in de hoofdmacht van Feyenoord. Willem II zakte door het verlies en het gelijkspel van Excelsior naar de zestiende plek en dreigt de nacompetitie in te gaan.

Terence Kongolo zet een tackle in op Guus Hupperts van Willem II.Beeld anp

NEC - Roda JC

Roda JC heeft zondag op eigen kracht een langer verblijf in de eredivisie veiliggesteld. Na een maand waarin het geen enkel punt pakte, zegevierde de Limburgse club met 2-1 bij NEC. De ploeg van trainer Darije Kalezic is niet meer te achterhalen door Excelsior en Willem II, die volgende week uitmaken wie de nacompetitie in moet.

NEC bewees zichzelf in de eigen Goffert juist een slechte dienst. De ploeg van trainer Ernest Faber was bij winst op koers gebleven voor een plek in de play-offs om Europees voetbal, maar gaf die goede uitgangspositie zondagmiddag uit handen. NEC kwam halverwege de eerste helft nog wel zeer fortuinlijk op voorsprong. Een harde voorzet van Anthony Limbombe werd door verdediger Ard van Peppen van Roda JC blind weggeschoten. Van Peppen trapte de bal precies tegen Navarone Foor, via wiens lichaam de bal zomaar in het doel vloog (1-0).

Jay-Roy Grot (NEC) passeert zijn tegenstanders.Beeld anp

Een kwartiertje later kreeg NEC een uitgelezen mogelijkheid om de voorsprong te verdubbelen. Christian Santos mocht aanleggen vanaf elf meter nadat hij zelf in de mangel was genomen in het strafschopgebied, maar de Venezolaanse topschutter zag zijn schot worden gekeerd door keeper Benjamin van Leer. Dat bleek een dure misser, want enkele minuten later stond het ineens gelijk.

De Belgische aanvoerder Tom Van Hyfte kreeg de bal op zo'n dertig meter van het doel aangespeeld en passeerde keeper Brad Jones met een prachtige volley (1-1). Kort na rust nam de ploeg uit Kerkrade zelfs de leiding via Rydell Poepon, die een hoekschop inkopte: 1-2. Het bleek voor Roda JC genoeg voor de winst en een langer verblijf in de eredivisie. NEC moet volgende week bij Feyenoord een resultaat halen om de play-offs te bereiken.

Roda-speler Rydell Poepon juicht na de 1-2.Beeld anp

Excelsior - PEC Zwolle

Voor Excelsior en PEC Zwolle staat in de laatste speelronde van het seizoen nog alles op het spel. Beide ploegen speelden zondag met 2-2 gelijk, waardoor PEC nog niet zeker is van de play-offs om Europees voetbal en Excelsior nog volop moet strijden om de veilige vijftiende plaats.

De gasten schoten het best uit de startblokken, want Lars Veldwijk zette PEC na een kwartier op voorsprong. De spits draaide met zijn sterke lijf goed weg bij directe tegenstander Henrico Drost en schoot de bal in de verre hoek: 0-1.

Zwolle-speler Lars Veldwijk in duel met Sander Fischer (Excelsior).Beeld anp

Excelsior ging vervolgens op jacht naar de gelijkmaker en die zat er zeven minuten later al bijna in. Het schot van Adil Auassar belandde echter op de paal. Aan de overkant stond de lat de 2-0 van PEC in de weg. Verdediger Sander Fischer kopte bijna in zijn eigen doel.
Na rust ging Excelsior opnieuw vol op jacht naar de gelijkmaker en daar werden de Kralingers na een uur voor beloond. Clubtopscorer Tom van Weert gaf uiteindelijk het laatste zetje, nadat de bal verschillende keren werd weggehaald.

Lang kon Excelsior niet van die gelijkmaker genieten, want al snel schoot Queensy Menig PEC weer op voorsprong. De vleugelspits knalde hard en fraai raak, nadat Veldwijk de bal knap had teruggekopt. Ook die voorsprong hield geen stand, want tien minuten voor tijd kopte verdediger Daan Bovenberg de verdiende gelijkmaker binnen: 2-2. Beide ploegen kregen in het slot nog kansen op de winnende treffer, maar die bleef uit.

Spelers van Zwolle vieren de goal van Lars Veldwijk.Beeld anp

Heracles Almelo - ADO Den Haag

Heracles is zeker van een plek in de play-offs om Europees voetbal, ADO Den Haag speelt nergens meer om in de eredivisie. Een 1-1-gelijkspel in Almelo zorgde voor zekerheid in beide kampen.

Voorafgaand aan de wedstrijd moest Heracles met het oog op de play-offs een thuiszege noteren om zeker te zijn. Later bleek dat niet meer nodig door de uitslagen op de andere velden. De ploeg kan nog hooguit zevende worden. De Almeloërs drongen in de eerste helft echter zelden aan. Pas in de slotfase kreeg het team van trainer John Stegeman voor eigen publiek enkele kansen. Met name Wout Weghorst mocht zich aanrekenen dat hij kort voor rust niet scoorde.

ADO-speler Dennis van der Heijden en Robin Gosens (Heracles).Beeld anp

Ook in de tweede helft wisten beide ploegen weinig indruk te maken in Almelo. Enkele halve kansjes leken het hoogtepunt, totdat tegen de verhoudingen in Edouard Duplan ineens de score opende. Hij kreeg de bal panklaar aangeleverd van Giovanni Korte, die goed had gezien dat hij beter kon afleggen dan voor eigen kans gaan. Aaron Meijers kreeg zelfs de kans om de tweede treffer te maken, maar rekende buiten doelman Bram Castro.

Met een zege in het vizier en met de stand op andere velden in het achterhoofd mocht ADO heel even hopen op een papieren kans op de play-offs. Daar zaten nogal wat mitsen en maren aan, maar het kon. Totdat Ramon Zomer in de slotfase de gelijkmaker binnenschoot. Een mooie draai om de as luidde een hard schot in de bovenhoek van het doel in.

Edouard Duplan (ADO) in duel met Robin Gosens (Heracles).Beeld anp

Heerenveen - FC Groningen

FC Groningen houdt uitzicht op de play-offs voor Europees voetbal. Op bezoek in Heerenveen verpestten de Groningers de laatste wedstrijd van Foppe de Haan in het Abe Lenstra Stadion, door met 2-1 te winnen.

Heerenveen-spits Mitchell te Vrede kreeg in de eerste helft meerdere grote kansen, maar miste jammerlijk. Sam Larsson opende de score wel na nog geen twintig minuten spelen. De Zweed in Friese dienst mocht zomaar middendoor lopen en legde de bal beheerst in de de rechterhoek. Lang kon Heerenveen de voorsprong echter niet koesteren. FC Groningen zocht direct de aanval en vond al vlot de goal. Oussama Idrissi pikte de bal na een mislukte aanval op en schoot beheerst in de verre hoek. De man die Heerenveen uitriep tot 'man van het seizoen', Erwin Mulder, was kansloos.

Heerenveen-speler Stefano Marzo met Jesper Drost (FC Groningen).Beeld anp

Na rust bleven de aanvallende impulsen van Heerenveen grotendeels uit en was Groningen beter. Dat resulteerde al snel in de 2-1-voorsprong. Albert Rusnák schoot vanaf de rand van het strafschopgebied over de grond binnen en zag kort daarna Idrissi de opgelegde kans op de 3-1 missen.

Groningen profiteerde optimaal van de resultaten op de andere velden, zoals bij Vitesse - FC Utrecht en NEC - Roda JC. Daardoor sprong het team van de tiende naar de achtste plaats, precies genoeg voor een vervolg van het seizoen. In de slotronde kunnen Vitesse en NEC echter nog langszij komen. Voor sc Heerenveen staat in de laatste wedstrijd niets meer op het spel.

Sam Larsson viert de 1-0 voor Heerenveen.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden