AZ neemt zoete wraak op oorlogszuchtige Roemenen

Lang liet AZ zijn supporters gisteravond in spanning of het wel zou lukken de onnodige 3-2 nederlaag van de heenwedstrijd in Roemenië weg te poetsen. Pas 10 minuten voor het einde maakte verdediger Jop van der Linden aan alle onzekerheid een einde. Zijn vrije trap brak de ban voor AZ, dat uiteindelijk met 2-0 won van Astra Giurgiu en zich zo plaatste voor de groepsfase van de Europa League.

Beeld anp

Vreugdedansjes van geluk maakten ze na afloop, de jonge spelers van AZ. Maar wat een beproeving was het geweest, die wedstrijd Astra. Geduldig een gaatje vinden in de Roemeense muur; dat was de opdracht. Maar dat bleek makkelijker gezegd dan gedaan. Vooral omdat de tegenstander, zoals verwacht, er alles aan deed om AZ uit zijn doen te halen.

De koude oorlog was vorige week al direct na afloop van de eerste wedstrijd begonnen. Astra-trainer Marius Sumudica had de Roemeense pers wijs gemaakt dat John van den Brom de ontvangst in Roemenië 'schandalig' had genoemd, en de weg naar Giurgiu 'een hobbelweg langs meloenen en tomaten'.

Van den Brom maakte er maar een grapje van 'ik heb één meloen op in het hotel en die smaakte prima' maar het signaal was duidelijk: Astra was op oorlogspad. En inderdaad, na 1 minuut en 34 seconden moest de Roemeense verzorger al in het veld komen om de kermende William de Amorim te verzorgen. Zo ging het de hele wedstrijd door.

Beeld anp

Hoog tempo

Het zijn de wetten die gelden in Europees verband; Van den Brom had z'n spelers er uitdrukkelijk voor gewaarschuwd. En het moet gezegd: AZ liet zich niet van de wijs brengen door de trainerende Roemenen en probeerde met verzorgd voetbal via de vleugels, en in een hoog tempo, de tegenstander aan het wankelen te brengen.

De eerste keer dat dat bijna lukte, was na 12 minuten. Guus Hupperts gooide hoog voor, vanaf de rechterkant, maar Vincent Janssen kwam net een paar centimeter te kort om zijn hoofd tegen de bal te zetten. Vier minuten later stond de van Almere City overgekomen spits opnieuw vrij, maar werd de pass naar hem onderschept. Op schoten van Markus Henriksen en Jop van der Linden reageerde Astra- doelman Silviu Lung attent. En die keer dat Henriksen vrij kon inschieten, miste hij kalmte en ging zijn inzet hoog over. Ruststand 0-0.

En zo werd in de tweede helft de tijd een steeds grotere vijand voor AZ. De rust en het overzicht verdwenen uit het spel van de Alkmaarders en de Roemenen roken hun kans, daarbij veelvuldig aangemoedigd door hun opgewonden coach Sumudica. Die voerde 90 minuten lang een act op voor zijn dug-out. Dan weer hief hij z'n handen ten hemel, dan weer schudde hij zijn hoofd en steeds vaker wees hij op zijn horloge.

Beeld anp

Sukkeldrafje

Ondertussen ging AZ verder met zijn pogingen om die ene bevrijdende treffer op het scorebord te krijgen. Maar Guus Hupperts vergat zichzelf te belonen toen hij een vrije doortocht kreeg richting Lung en kort daarna lag diezelfde doelman in de weg bij een lage schuiver van Mattias Johansson en later opnieuw bij een knal van Hupperts.

Hinderlijk waren de onderbrekingen waarin de verzorgers van Astra het veld in werden geroepen; in een sukkeldrafje spoedden ze zich naar het slachtoffer. Ja, de boel vertragen, laat dat maar aan Roemenen over. Bijna werden ze er nog voor beloond ook, toen Fernando Boldrin de bal op het doel van Sergio Rochet kopte.

Maar uiteindelijk zegevierde de gerechtigheid en vielen de doelpunten dus aan de andere kant. John van der Brom moest er lang op wachten, maar nadat Robert Mühren in de 85ste minuut AZ op een veilige 2-0 had gezet, kon de AZ-trainer zelf eens rustig gaan wisselen. Hij bracht Jan Wuytens in de ploeg voor Dabney dos Santos. De aanvaller had geen enkele haast om naar de kant te gaan. Het was zoete wraak op een mooie avond in Alkmaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden