AZ neemt met opgeheven hoofd afscheid van Europa

AMSTERDAM - Europa League


Benfica 2


AZ 0


Na zijn veertiende Europese optreden van dit seizoen heeft AZ als laatste Nederlandse deelnemer wél met opgeheven hoofd afscheid genomen van de Europa League. Met de kwartfinale als logisch eindstation en Benfica als vriendelijke beul kan de ploeg van coach Advocaat terugkijken op een puike prestatie.


AZ mag het hoofdtoernooi van de Europa League dan met het nodige fortuin zijn betreden, nadat het Griekse Atromitos met grote moeite was verslagen in de play-offs, maar vervolgens deed de KNVB bekerwinnaar van vorig seizoen het maximale van wat er in zijn mogelijkheden lag.


Zonder noemenswaardige problemen kwam AZ uit een poule met Maccabi Haifa, PAOK Saloniki en Sjachtar Karagandy. Daarna werden Slovan Liberec en Anzji Machatsjkala op volwassen wijze geëlimineerd. Maar de huidige nummer één van Portugal had geen behoefte aan een Alkmaars sprookje mee te werken en schakelde de nummer zeven van de eredivisie, zoals verwacht, uit. Na de 0-1 van vorige week in Alkmaar werd het donderdag in het Estadio Da Luz 2-0.


De prestatie van AZ is een eenzaam lichtpuntje geweest in een duister Europees seizoen voor Nederlandse deelnemers. Wat begon met de uitschakeling van FC Utrecht door het Luxemburgse Differdange werd gevolgd door vergelijkbare eliminaties: Vitesse schoot tekort tegen Petrolul Ploiesti en Feyenoord redde het niet tegen Koeban Krasnodar. En dat allemaal in de diverse voorronden.


Nadat PSV sneuvelde in zijn poule met tegenstanders die vooraf nog even moesten worden opgezocht op de Europese voetbalkaart (Ludogorets Razgrad en Tsjornomorets Odessa) ging Ajax, na een derde plaats in zijn Champions Leaguegroep, in de eerst volgende ronde van de Europa League onderuit tegen Red Bull Salzburg.


Het gevoel van schaamte dat voortvloeide uit deze collectieve wanprestatie werd enigszins gecompenseerd door AZ, dat geen groots elftal heeft. Wat het team wel heeft, is de bereidwilligheid voor elkaar te knokken en een gezonde dosis overlevingsdrang. En dan blijkt er al heel wat mogelijk.


Het AZ dat in het seizoen 2004-2005 tot de halve finales van de UEFA Cup reikte, was een feest voor het oog. De ploeg van Co Adriaanse had smaakmakers als Van Galen en Perez, Landzaat in zijn beste vorm en doelman Timmer als penaltykiller. Sporting, eveneens uit Lissabon, voorkwam een finaleplaats.


In het seizoen 2006-2007 waren de kwartfinales het eindstation voor het elftal van Louis van Gaal, waarin Dembélé, Arveladze en Koevermans zorgden voor productiviteit en aantrekkelijk spel. Werder Bremen was toen net een maat te groot.


Twee jaar geleden waren spelers als Elm, Maher en Altidore gezichtsbepalend voor de ploeg van coach Gertjan Verbeek die eveneens tot de kwartfinales reikte. In stadion Mestalla van Valencia ging AZ er destijds met harde cijfers (4-0) uit. Maar de weg tot de kwartfinales, met zeges tegen Anderlecht en Udinese en een thuisoverwinning tegen de Spanjaarden, was er een om te koesteren geweest.


Het AZ van dit seizoen, begonnen onder Verbeek en daarna bij de hand genomen door Advocaat, is het kwalitatief minste team van de club dat Europees zover reikte in de laatste tien jaar. Gudelj vindt zichzelf iets verder in zijn ontwikkeling dan hij werkelijk is. Spits Johannsson mist te veel kansen om serieuze opponenten schrik aan te jagen. En op de flanken zijn Berghuis en Beerens te zeer afhankelijk van een goede dag. En die hadden ze gisteren niet.


Hoewel het tot de 39ste minuut moest duren voordat Benfica op voorsprong kwam, was het een al lang aangekondigd doelpunt. Rodrigo scoorde. Dat deed hij na rust opnieuw, al had hij toen niet meer op het veld mogen staan. Zijn trap na tegen Johansson werd niet waargenomen door de arbitrage. Dat is ook zoiets dat boven de Europa League hangt: hoeveel extra officials de UEFA er ook tegenaan gooit, te veel zaken worden niet geconstateerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden