AZ moet flink aan de bak na kleine nederlaag

AMSTERDAM - Europa League

Anzji AZ 1-0

Te royaal viel de beloning ten slotte uit voor Anzji Machatsjkala met zijn 1-0-zege op AZ, maar de uitslag biedt de Alkmaarders nog voldoende perspectief voor de return van volgende week donderdag. Het Russische miljoenencollectief van trainer Guus Hiddink profiteerde van één moment van onzorgvuldig verdedigen bij de gasten om in het sfeerloze Lokomotiv Stadion in Moskou de winst uit het vuur te slepen.


Dat gebeurde vijf minuten na de rust, toen de Amsterdamse Marokkaan Boussoufa de bal vanaf de rechterflank op doel schoot en AZ-keeper Esteban niet kon voorkomen dat de Ivoriaan Lacina Traoré via de binnenkant van de paal scoorde.


In de weinig opwindende wedstrijd die eigenlijk geen winnaar verdiende, kopte AZ's middenvelder Viktor Elm nog wel tegen de lat en behoedde Esteban zijn ploeg in de slotseconden met een knappe reflex bij weer een inzet van Boussoufa voor een tweede tegentreffer.


In de laatste play-offwedstrijd op weg naar de poulefase van de Europa League heeft Anzji nu de beste papieren, ook al deed AZ gedurende het grootste deel van de wedstrijd niet onder voor de Russische nummer vijf van de afgelopen competitie.


Anzji heeft zijn sterren, van wie de Kameroenees Samuel Eto'o de bekendste en duurste is. Voor hem trok de oligarch Suljeman Kerimov uit Dagestan vorig jaar 27 miljoen euro uit. Eerder had hij al de Congolese verdediger Christopher Samba voor 15 miljoen bij Blackburn Rovers weggehaald. Deze zomer kwam de Ivoriaanse spits Traoré voor 18 miljoen over van Koeban Krasnodar.


Spelers van dit kaliber bepalen het gezicht en het gevaar van Hiddinks equipe, die in de vorige ronde Vitesse met twee keer een 2-0 zege uitschakelde. Spelers voor wie dus individueel wordt betaald wat AZ zijn ploeg nog niet totaal uitkeert.


Ook in Moskou bleek dat trainer Verbeek er na de verkoop van Holman, Poulsen, Rasmus Elm, Benschop, Klavan en laatstelijk Moisander prima in slaagt om van het overgebleven materiaal een alleszins redelijk team te maken. Sterk genoeg in elk geval om Anzji in bedwang te houden, maar ook weer niet sterk genoeg om deze confrontatie zelf grote mogelijkheden te creëren.


Zeker voor rust resulteerde dit in een weinig enerverend schaakspel dat zich op het middenveld afspeelde. Via Falkenburg, die in een overtalsituatie voor het Russische doel voor zijn eigen kans ging en overschoot en uit een door Martens genomen vrije trap kregen de Alkmaarders kansjes. Maar de beste - en voor de Russen enige - mogelijkheid om te scoren kreeg Boussoufa die uit een voorzet van Eto'o de bal, vrijstaand, voor het inschieten had.


Met de snelle openingstreffer van Traoré in de tweede helft kwam er iets meer vaart in het voetbal en toonde AZ ook zijn durf tegen de op papier veel sterkere tegenstander. In de 75ste minuut claimde Maher eerst een strafschop nadat de Braziliaan Joao Carlos met zijn hand over de bal was gegleden, waarna Elm uit de door Maher genomen hoekschop de bal tegen de lat knikte en Falkenburg in de rebound in het zijnet schoot.


Dat waren de momenten waarop AZ ook merkte dat zijn tegenstander bij de explosiviteit van Eto'o, Boussoufa en de Braziliaan Jucilei gevaarlijk blijft, maar ook verdedigend lang stand kan houden. Altidore, in de Nederlandse competitie met vier treffers zeer succesvol, kwam er in de schaduw van de Afrikaanse zwaargewicht Samba niet aan te pas. Kansen zijn er voor AZ, maar het moet zich ook niet te snel rijk rekenen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden