Avondje Trump wordt hooliganrally met vijf arrestaties en twee gewonden

Dat het geen gezellig avondje zou worden, stond voor de meeste bezoekers aan een campagneavond van Donald Trump vrijdagavond van tevoren al vast. Tussen de uitgelaten Trump-aanhangers zaten groepen demonstranten in een universiteitszaal in Chicago. Maar de pleuris brak pas echt uit toen de omstreden Republikeinse presidentskandidaat besloot de rally af te gelasten om 'veiligheidsredenen'. Vijf arrestaties en twee gewonde agenten waren het gevolg.

Een demonstrant bij de rally in Chicago scheurt een Trump-bord doormidden. Beeld epa

Wat Amerikanen in de daarop volgende uren te zien kregen, leek in niets op de gewoonlijk strak gepolijste politieke evenementen die deze maanden van staat naar staat trekken. Geen wapperende borden, geen popliedjes uit de speakers, geen juichende mensenmassa's. Wel kapotgetrokken Trump-borden, politieagenten op paarden, bloedende hoofden. Een krantenfoto van een blanke Trump-aanhanger die de Hitler-groet doet, gaat rond op sociale media.

Trump geeft een dag na de rellen de 'hooligans' de schuld. Activisten in Chicago broedden al langere tijd op een manier om het evenement te verstoren. De bijeenkomsten van Trump trekken vaak demonstranten van minderheden die Trump beschuldigen van racisme. De thuisstad van de president heeft een grote zwarte bevolking die ook tijdens de protesten tegen politiegeweld, flink van zich liet horen. In en om het stadium kwam het vrijdagnacht tot gevechten tussen de voor- en tegenstanders van Trump. Vijf mensen werden gearresteerd, twee politieagenten raakten gewond.

Extra energie

Het is lastig om een schuldige aan te wijzen en de vraag die zich nog urgenter opdringt is wat de gebeurtenissen betekenen voor het verloop van de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Kan Trump nog wel op een veilige manier campagnebijeenkomsten organiseren? Zaterdag stond hij alweer op een podium in Ohio. Tijdens zijn toespraak sprongen agent van de Secret Service voor de miljardair, waarschijnlijk omdat een demonstrant probeerde op het podium te komen. Trump ging daarna verder met zijn speech: 'Ik had het wel zelf afgekund, maar het is beter als de politie het doet.'

De tijd dringt. Dinsdag wordt de koers van de Republikeinen bepaald als onder meer Florida en Ohio mogen stemmen op hun favoriete presidentskandidaat. Toen Trump twee weken geleden net voor Super Tuesday de steun van de Ku Klux Klan niet afwees, kostte hem dat geen stemmen. Zelf zegt hij nu dat de rellen alleen maar voor extra energie zorgen.

Politieagenten houden voor- en tegenstanders van Trump uit elkaar in Chicago. Beeld ap

'Giftig klimaat'

Trumps overgebleven tegenstanders halen na de rellen hard uit naar het 'giftige klimaat' dat Trump heeft gecreëerd. Marco Rubio, de senator uit Florida die in de strijd om de Republikeinse nominatie weinig kans meer maakt, zegt dat de mensen die tegen Trump protesteerden gedeeltelijk schuldig zijn, maar dat het vooral Trump is die tweedracht zaait. Trump speelt in op de woede en bitterheid van kiezers, en manipuleert deze mensen om stemmen te winnen, aldus Rubio.

Tijdens de campagnebijeenkomsten van Trump is het vaak onrustig, hoewel het nog nooit zo uit de hand liep als in Chicago. Woensdagavond sloeg een aanhanger van Trump een zwarte demonstrant met een harde klap van zijn elleboog in het gezicht, toen die op weg was naar de uitgang. 'De volgende keer moeten we hem misschien dood maken', verklaarde de 78-jarige dader, een man met een paardenstaart en een cowboyhoed, naderhand. Hij is in staat van beschuldiging gesteld.

Trump keurde het geweld niet goed, maar ook niet af. 'De mensen die naar mijn bijeenkomsten komen zijn zeer gepassioneerd', zei hij, waarbij hij het woord gebruikte waarmee hij vorig jaar ook op twee racistische fans doelde die een zwarte jongen in Boston in elkaar hadden geslagen. 'En sommige demonstranten zijn slechte jongens', zei Trump toen.

Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden