Avondje-NAC pas geslaagd met Hersi

Na een uur wedstrijd voelt de Bredase aanhang zich bekocht. Is dit nou het avondje-NAC? Nog geen dertig minuten later is de stemming volledig omgeslagen en wordt voornamelijk één naam gescandeerd....

Hij wil niet worden gestald bij Ajax-filiaal Haarlem of ondergebracht bij Heerenveen. NAC, dat lijkt hem wel wat. Mooie club, trouwe aanhang, schitterende ambiance en bovendien de garantie op speelminuten in de eredivisie, zijn voornaamste eis.

Want Youssouf Hersi, vandaag negentien jaar geworden, wil zijn naam niet langer alleen terug lezen in lovende artikelen en geprezen worden door de zogeheten 'kenners': hij wil het laten zien. Op het veld. En wel dit seizoen.

De geldingsdrang van de Ethiopiër, met zijn ouders gevlucht uit Diredawa en opgegroeid in het Overijsselse Dedemsvaart, is groot. Al op zeer jonge leeftijd heeft hij de clubs voor het uitkiezen. PSV, Feyenoord, Heerenveen, Zwolle, Go Ahead Eagles. Allen staan ze in de rij om het talent van SCD'83 uit Dedemsvaart in te lijven. Het wordt uiteindelijk Ajax, omdat de club bereid is een huis voor zijn ouders te regelen.

In Amsterdam gaat het aanvankelijk goed. Hersi valt op, doorloopt alle vertegenwoordigende elftallen van de KNVB en groeit uit tot aanvoerder van het Jong Oranje van trainer Mark Wotte, die hem in een rijtje talenten plaatst met Leonardo (Feyenoord), Robben (FC Groningen) en Van der Vaart (Ajax).

Vorig seizoen wordt hij voorzichtig gepresenteerd (onder Adriaanse staat hij twee keer in de basis) en dit jaar hoopt hij op wat meer 'etalagetijd'. Maar de aanwezigheid van Knopper, Van der Gun, Galasek en Van der Vaart (spelers voor zijn positie, die allen meer ervaring hebben) geeft hem geen perspectief.

Zaterdagavond maakt hij zijn competitiedebuut voor NAC (als Ajax-huurling). Ruim een uur zit hij als reserve op de bank, omdat trainer Ten Cate 'iets behoudender dan normaal' wil spelen. Als hij ziet dat zijn defensie makkelijk overeind blijft tegen de spitsen van FC Utrecht, besluit hij rechtsback Mensah (nog zo'n oud-Ajacied) naar de kant te halen en Hersi een half uur de tijd te geven zich waar te maken.

Vreemd vindt de jonge Ethiopiër dat niet. Zo is het namelijk in de voorbereiding ook al gegaan. En is AA Gent niet met 6-0 afgedroogd en Sunderland met 4-0 te kijk gezet? 'Ik kon de uitleg van de trainer, die de rechterkant voorin wilde openlaten, goed begrijpen', verklaart hij na afloop.

Dit doet hij overigens met stralend gezicht, want zijn debuut voor het Bredase publiek heeft niet beter kunnen verlopen. Tot de 61ste minuut is NAC - FC Utrecht namelijk een fletse wedstrijd, tussen twee ploegen die bang zijn te verliezen en daarom geen enkel risico willen nemen.

Na Hersi's entree verandert dat. Hij zoekt steeds de combinatie met Bobson, een andere oud-Ajacied die door NAC tot 2003 is vastgelegd, of bereikt spits Salmon, die zich ineens niet meer zo eenzaam waant in de voorhoede.

In de 73ste minuut volgt de bekroning. Na een afgeslagen aanval van Utrecht, gooit doelman Babos de bal naar de rechterflank, waar Hersi al ongeduldig staat te wachten. Hij steekt het veld over, zoekt de ruimte en bereikt Salmon met een subtiele steekpass, die door de Zuid-Afrikaan diagonaal achter doelman Wapenaar wordt geplaatst: 1-0.

Een drietal oplevingen later zingt het publiek we love you Hersi, we do en spreekt Ten Cate van een 'wedstrijd bepalende wissel'. Desgevraagd voegt hij daaraan toe, dat het allerminst zeker is dat Hersi ook morgen in het duel tegen FC Twente in de basis zal starten. 'Pas tegen mindere ploegen wil ik wat meer risico nemen.'

Hersi kan er vrede mee hebben. Hij heeft eindelijk de kans gekregen zich te profileren op de plaats waar hij zich het beste thuis voelt. Natuurlijk is een invalbeurt van een klein half uur te kort om een definitieve prognose te doen, maar het begin is meer dan veelbelovend. NAC, 'de parel van het Zuiden', blonk een half uur lang in volle glorie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden