Autonomie 16-jarige centraal in Valkenburgse zedenzaak

Heeft een 16-jarig meisje afgelopen herfst in een Valkenburgs hotel vrijwillig het bed gedeeld met tientallen volwassen mannen? Speelde zij uit vrije wil de hoer om snel geld te verdienen of werd zij gedwongen tot prostitutie door haar 21-jarige vriend/ loverboy/pooier?

Een appartement van Hotel Botterweck, waar het 16-jarige meisje seks zou hebben gehad met tientallen volwassen mannen.Beeld ANP

Dat is de vraag die centraal staat in de Valkenburgse zedenzaak, waarvan vandaag de regiezitting plaatsvindt voor de rechtbank in Maastricht.

Vorige week werd bekend dat het Openbaar Ministerie de tenlastelegging tegen de verdachte in de Valkenburgse zedenzaak heeft beperkt tot 'seksuele uitbuiting van een minderjarige' ofwel het aanzetten van een 16-jarig meisje tot prostitutie. Drie andere beschuldigingen tegen Armin A. zijn geschrapt: het onder dreiging met geweld dwingen tot prostitutie, het onttrekken van het meisje aan het ouderlijk gezag en het opzettelijk aanwezig zijn bij de ontucht van volwassen mannen met een minderjarige.

Volgens justitie is 'bewust en strategisch gekozen' voor het beperken van de tenlastelegging om de zaak zo kansrijk mogelijk voor de rechter te brengen. 'Wij zien het niet als een afzwakking, maar als een toespitsing', aldus een woordvoerder. 'De verklaring van de advocaat dat er dus geen sprake is geweest van dwang, daar houden we ons verre van. Als je 16 jaar bent, kies je er niet zelf voor door zoveel mannen bezocht te worden.'

Advocaat Arthur Vonken zal vandaag voor de rechtbank in Maastricht om vrijlating van zijn cliënt vragen. Volgens hem heeft het OM de zedenzaak veel te zwaar aangezet en blijft er bijna niets van over. Hij spreekt van 'een nihilisering' van de tenlastelegging. 'Het meisje heeft in maart nog een verklaring afgelegd en weer gezegd dat ze het zelf wilde.' Volgens hem is er geen sprake geweest van dwang en moet ook het OM dat nu eindelijk onder ogen zien. Zijn cliënt is slechts strafbaar voor het faciliteren van de seks, maar daarvoor gelden veel lagere straffen. 'Mijn cliënt heeft lang genoeg gezeten', aldus Vonken.

Gebruikte condooms

Armin A. werd op 14 oktober 2014 opgepakt bij een politie-inval in een appartement van hotel Botterweck in Valkenburg. Hij zat op het toilet, terwijl het meisje in de kamer seks had met een volwassen man. Op zijn telefoon werden de telefoonnummers van tientallen vermoedelijke klanten gevonden. Volgens justitie had het meisje, dat eerder door haar ouders in Heerlen als vermist was opgegeven, mogelijk met tachtig mannen seks gehad. In het appartement werden dertien gebruikte condooms gevonden, waarvan twaalf in de prullenbak.

Inmiddels zijn bijna zestig mogelijke klanten verhoord, aldus Vonken. 'Maar van de helft is geen bewijs dat ze seks hebben gehad. Ze hebben wel gebeld of zijn op pad gegaan of zelfs in de kamer geweest, maar hebben er toch van afgezien. Ongeveer 22, 23 of 24 mannen hebben daadwerkelijk seks gehad. Dat zijn er dus geen tachtig, zoals het OM beweert.'

De officier van justitie zal vandaag voor de rechtbank een uitgebreide toelichting geven op de aangepaste tenlastelegging. De zaak zal worden toegespitst op de minderjarigheid van het slachtoffer en de seksuele uitbuiting van haar. 'Voor de strafmaat maakt deze aanpassing niets uit', aldus een woordvoerder. 'Daarop staat nog steeds een maximale straf van 12 tot 15 jaar cel.'

Armin A. zou hebben geregeld dat het meisje zich tussen eind september en medio oktober een aantal dagen in de week en een aantal uren per dag 'beschikbaar heeft gesteld voor seksuele handelingen'. Hij zou haar hebben geholpen bij het plaatsen van een advertentie op een prostitutiewebsite, bij de contacten met klanten en het huren van het appartement.

Jonger dan 18

Volgens raadsman Ivo van de Bergh, die 20 tot 25 klanten van het meisje bijstaat, bevestigt de aangepaste tenlastelegging wat zijn cliënten zeggen: 'Het past wel in het verhaal dat zij vertellen, namelijk dat ze geen idee hadden dat het meisje jonger was dan 18 jaar en dat ze geen idee hadden dat er sprake was van dwang of dat ze het niet vrijwillig deed.'

De hoerenlopers worden in een aparte zaak vervolgd. Zij worden ervan verdacht tegen betaling seks te hebben gehad met een minderjarige. Twee van hen hebben suïcide gepleegd, vermoedelijk als gevolg van de zedenzaak.

Volgens rechtspsychologen is het in 'loverboyzaken' moeilijk dwang aan te tonen. Zij vinden het daarom niet onlogisch dat het OM de tenlastelegging heeft afgezwakt en het 'dwangaspect' heeft laten vallen om de verdachte succesvol te kunnen vervolgen. Sommige loverboyzaken zijn eerder gesneefd wegens gebrek aan bewijs van gedwongen prostitutie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden