Autobom eist zeker 55 levens in Sri Lanka

Een zelfmoordaanslag met een zware autobom heeft woensdag in het centrum van de Srilankaanse hoofdstad Colombo tenminste 55 levens geëist....

AFP, AP, Reuter

COLOMBO

Een met explosieven geladen vrachtwagen met drie commando's reed 's ochtends in op het gebouw van de centrale bank in de zakenwijk Fort. Volgens een bewakingsbeambte passeerde de vrachtwagen de veiligheidsbarricades voor de bank, waarna twee bewapende mannen uit de cabine sprongen en het vuur openden op de bewakers van de bank. De bestuurder slaagde er in het bankgebouw op te blazen.

De regering, die de aanslag een 'barbaarse daad van de LTTE' noemde, maakte bekend de twee andere commando's te hebben gearresteerd. Door de explosie stortte een deel van het 36 verdiepingen hoge gebouw in en vloog een tiental aanpalende gebouwen in brand. De explosie liet een bomkrater achter met een diepte van 2,5 meter en een straal van vijf meter.

Ongeveer een minuut na de explosie volgde een tweede, maar hoe deze werd veroorzaakt is onduidelijk. De zakenwijk werd door veiligheidstroepen afgesloten. Een onbekend aantal gewonden, onder wie buitenlandse toeristen, is nog in levensgevaar. Reddingswerkers verwachten dat zich nog slachtoffers onder het puin bevinden.

De centrale bank bevindt zich in de nabijheid van het World Trade Center, grote hotels, regeringsgebouwen en het kantoor van president Chandrika Kumaratunga.

Hoewel de Tamil Tijgers de verantwoordelijkheid voor de aanslag niet hebben opgeëist, heeft de Srilankaanse regering hen als daders aangemerkt. De Tijgers voeren sinds begin jaren tachtig een gewapende strijd voor de onafhankelijkheid van Tamil Eelam, het noordoostelijke deel van Sri Lanka. De hindoeïstische Tamils zijn met ongeveer 18 procent van de bevolking ver in de minderheid bij de 74 procent boeddhistische Singalezen.

De geheime diensten waarschuwden de afgelopen weken herhaaldelijk voor een aanslagen door een zelfmoordcommando van de Tamil Tijgers in Colombo. De aanslag wijst erop dat de Tamil Tijgers ook na de inname van hun voormalige bolwerk Jaffna nog over grote slagkracht beschikken.

De Srilankaanse regering kondigde een half jaar geleden een offensief aan om de Tamil Tijgers te dwingen aan de onderhandelingstafel plaats te nemen. Een van de belangrijkste doelstellingen van het offensief, de verovering van de stad Jaffna op het gelijknamige schiereiland, werd in december bereikt. De leider van de Tamil Tijgers, Velupillai Prabhakaran, weigert echter met de regering te praten over vrede.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden