Australische wildernis krijgt schoorsteen van kilometer hoog

Het hoogste bouwwerk ter wereld moet het worden, de zonne-energiecentrale die in 2005 in Australië zal verrijzen. De schoorsteen van het complex zal een lengte van duizend meter krijgen....

De Australische regering gaf onlangs haar zegen aan de bouw van de centrale in een alleen door schapen en koeien bewoond deel van de zuidelijke staat Victoria, zeventig kilometer ten westen van de stad Mildura. Het complex is ontworpen naar een idee van de Duitse ingenieur Jörg Schlaich uit Stuttgart, en wordt gebouwd door het Australische bedrijf EnviroMission. Het zal naar schatting vijfhonderd miljoen euro gaan kosten.

De 'zonnetoren' komt te staan op een cirkel van glasplaten met een diameter van vijf à zes kilometer.

De lucht onder de panelen wordt door de zon (de gemiddelde temperatuur in het gebied is 35 graden) verhit en stroomt richting de schoorsteen, waar zij door het temperatuurverschil met een snelheid tot 55 kilometer per uur naar boven wordt gedreven. Met turbines, 32 in totaal, wordt de wind omgezet in elektriciteit.

'Hoe hoger de toren, hoe beter het functioneert', zei Jörg Schlaich tegen de Duitse internetkrant Netzeitung. Zijn ontwerp is eerder al beproefd in Spanje, waar in 1986 een energiecentrale met een toren van tweehonderd meter werd gebouwd. Het complex bleek te klein om rendabel te zijn en werd drie jaar later gesloten.

De centrale voor schone energie in Australië zal een vermogen hebben van 200 megawatt en tweehonderdduizend huishoudens energie kunnen leveren. Het zal daarmee de grootste zonne-energiecentrale ter wereld zijn. Schlaich hoopt dat met dit type centrales in de toekomst op grote schaal schone energie opgewekt kan worden.

EnviroMission denkt dat de kosten van de centrale in vijftien jaar tijd terugverdiend kunnen worden. Australië is volgens EnviroMission bij uitstek geschikt voor een dergelijke centrale, onder meer door het grote aantal jaarlijkse uren zonneschijn en het stabiele klimaat en omdat de kosten die ermee gemoeid zijn relatief laag zijn.

De gemeente Wentworth Shire, op wiens grondgebied de centrale zal verrijzen, hoopt vooral op een toestroom van toeristen in het verlaten gebied.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden