Australiërs verliezen 'hun' Lonely Planet

SYDNEY - Tot grote ontsteltenis van heel Australië is de wereldberoemde Australische reisgids Lonely Planet volledig in handen gekomen van BBC Worldwide. Australische media reageerden afgelopen weekeinde ontgoocheld. 'Na Vegemite, Speedos en het nederige Tim Tam komt er weer een Australisch icoon in buitenlandse handen', aldus The Sydney Morning Herald.


Oprichters Maureen en Tony Wheeler verkochten het resterende kwart van de aandelen in de 'bijbel voor rugzaktoeristen' voor circa 67,2 miljoen Australische dollar (zo'n 50 miljoen euro) aan de commerciële tak van de Britse staatsomroep. In oktober 2007 was de BBC al meerderheidsaandeelhouder geworden toen het 75 procent van de aandelen kocht voor ongeveer 201,6 miljoen Australische dollar.


De Wheelers schreven in 1973 hun allereerste reisgids Across Asia on the Cheap aan hun keukentafel. Deze gids wordt gezien als de eerste Lonely Planet en werd gevolgd door honderden anderen. Inmiddels zijn er ook meer dan 140 apps voor smartphones ontwikkeld.


De BBC zegt dat al in 2007 was afgesproken de resterende aandelen ook te kopen. 'We wilden nog drie jaar gebruik maken van de ervaring van de Wheelers', aldus BBC-directeur Marcus Arthur die nu de baas is van de reisgidsenreeks. BBC heeft van Lonely Planet een merknaam willen maken voor een grote hoeveelheid multimedia-activiteiten. In 2009 werd nog een verlies geleden van 3,2 miljoen pond (bijna 4 miljoen euro). Dankzij de stijging van de inkomsten uit digitale activiteiten met 37 procent is het bedrijf nu weer winstgevend geworden. In 2010 werd 1,9 miljoen pond winst behaald.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden