Australië zet leger in na cycloon

Het Australische leger is dinsdag begonnen humanitaire hulp te verlenen aan duizenden kustbewoners in de noordoostelijk staat Queensland, waar maandagochtend de cycloon Larry overheen raasde....

AP en Reuters

Larry, een cycloon van de vijfde categorie met windstoten van 290 kilometer per uur, scheerde langs het toeristenoord Cairns, maar liet een driehonderd kilometer lang spoor van verwoesting achter langs de kust ten zuiden van deze stad.

Talloze bananen- en suikerrietplantages zijn platgewalst, waardoor 10 procent van de Australische suikeroogst en 90 procent van de bananenoogst verloren ging, een strop van 300 miljoen euro. De hele kust zit nog zonder stroom, drinkwater en telefoonverbindingen.

In het zwaar getroffen stadje Innisfail deelde het leger dinsdag op grote schaal drinkwater uit en zeildoek om de huizen bewoonbaar te maken. ‘De hele bloody place is in stukken geblazen,’ zei de premier van Queensland Peter Beattie tijdens een bezoek aan het stadje. ‘Dit zal een lange periode van langzaam herstel worden.’

Volgens het Australische Meteorologisch Bureau was Larry even zwaar als de cycloon Tracy, die 71 levens in 1974 eiste en de stad Darwin grotendeels verwoestte. Larry was echter zwaarder dan de orkaan Katrina, die 29 augustus vorig jaar het zuiden van de VS trof en 1100 slachtoffers maakte, vooral door dijkdoorbraken in New Orleans.

Kwam in de VS de hulpverlening traag op gang, in Australië hadden de autoriteiten binnen enkele uren de noodtoestand uitgeroepen, stonden er legerhelikopters klaar voor reddingsoperaties en was de daklozen een uitkering beloofd van duizend Australische dollars (590 euro).

Premier John Howard verklaarde maandag geen chaos als in de VS te verwachten. ‘Australiërs zijn erg goed in het reageren op deze dingen, omdat iedereen zonder aarzeling in actie komt.’

President Bush belde Howard dinsdag op om hem hulp aan te bieden. ‘Natuurlijk kunnen we dit zelf oplossen, maar het was een gul, attent gebaar’, aldus Howard.

Duizend kilometer ten oosten van Cairns ontwikkelt zich intussen de cycloon Wati, die dinsdag een kracht van twee had. Zij beweegt zich richting de kust, maar blijft mogelijk boven zee hangen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden