Australië zegt aanslagen op kerstdag te hebben voorkomen

De Australische regering zegt een groot complot te hebben verijdeld van IS-aanhangers om op Eerste Kerstdag aanslagen te plegen in Melbourne. De politie heeft zeven personen opgepakt voor het beramen van bomaanslagen op prominente plekken in de stad. 'Dit is een van de grootste terreurcomplotten die in de afgelopen jaren is verijdeld', aldus premier Malcolm Turnbull.

Het gerechtsgebouw waar drie verdachten werden voorgeleid. Beeld EPA

De plekken die hadden moeten worden getroffen zijn drukke locaties, zoals Federation Square, Flinders Street Station en St. Paul's Cathedral. In totaal zijn zeven personen opgepakt, met een Egyptische en Libanese achtergrond. Behalve met bommen, hadden ze volgens de politie ook willen toeslaan met vuurwapens of messen.

Met zo'n vierhonderd man deden de politie en de binnenlandse veiligheidsdienst invallen vrijdagochtend in huizen in verschillende wijken van Melbourne. De verdachten, zes mannen en een vrouw, werden al zo'n twee weken in de gaten gehouden door de politie. Het gaat om een in Egypte geboren Australiër en Australiërs met een Libanese achtergrond.

Volgens de politie waren de twintigers geïnspireerd door de propaganda van Islamitische Staat. Een persoon is al aangeklaagd. De politie verwacht dat nog drie anderen zullen worden voorgeleid. Twee van de arrestanten, onder wie de vrouw, zijn weer vrijgelaten. De politie zegt sinds 2014 diverse pogingen te hebben voorkomen van 'eenlingen' die, geïnspireerd door IS, aanslagen wilden plegen in de grote steden.

Meer politie

'We geloven dat er plannen waren voor een aanval op verschillende plekken tegelijk, mogelijk op Kerstdag', zei politiecommissaris Graham Ashton. 'We denken dat er plannen waren voor bomaanslagen en we hebben daar bewijzen voor gevonden om dat te ondersteunen.'

'Dit was een substantieel terroristisch plan om zelfgemaakte bommen te laten ontploffen in Melbourne, geïnspireerd door IS', zei premier Turnbull vrijdag. 'Islamitisch terrorisme is een uitdaging voor ons allemaal. Wat deze criminelen willen, is ons doden, maar ook ons bang maken en verdeeldheid te zaaien onder Australiërs. We zullen ze niet laten slagen.'

De aartsbisschop van Melbourne, Philip Freer, zei dat de kerstdiensten gewoon door zullen gaan. Hoewel de politie zegt dat het gevaar is geweken, werden de veiligheidsmaatregel vrijdag in Melbourne uitgebreid. Ook zal er op Eerste Kerstdag meer politie op straat zijn. De jaarlijkse Boxing Day-cricketwedstrijd die de volgende dag wordt gehouden, zal eveneens extra beveiligd worden. Deze wedstrijd trekt tienduizenden bezoekers.

De skyline van Melbourne. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden