Australië weigert zwangere migranten op te nemen

Australië neemt geen zwangere migrantenvrouwen van het eiland Nauru op. Ook niet als zij op het Micronesische eilandje medische hulp weigeren. Dat heeft minister Peter Dutton van Immigratiezaken donderdag gezegd, zo meldt de BBC.

Een protest vanuit de lucht boven het regeringsgebouw in Canberra, Australië, tegen het gebruik van het eiland Nauru als detentiecentrum voor vluchtelingen.Beeld EPA

Naura is een klein en zelfstandig eiland - ongeveer half zo groot als Schiermonnikoog - met ongeveer 10.000 inwoners. Er stranden af en toe vluchtelingen die op weg waren naar Australië, maar dit land weigert opname van asielzoekers. Wel ondersteunt de regering in Canberra het eiland financieel, geld dat onder meer voor een ziekenhuis wordt gebruikt. Australië denkt dat vluchtelingen een zwangerschap gebruiken of ziekten voorwenden om zo toch te worden toegelaten.

'Waar het hier om gaat is dat mensen in de marge vanuit Nauru naar Australië komen', aldus Dutton. 'We kunnen hen niet terugsturen naar Nauru en het gaat hier om zo'n 200 mensen in die categorie.'

Dutton verklaarde dat echte zieken of vrouwen die bijvoorbeeld een abortus moeten ondergaan, tijdelijk naar een ziekenhuis op Papoea-Nieuw-Guinea kunnen indien de medische hulp op Nauru niet toereikend is. Hij sprak van chantage door vrouwen.

Op Naura, dat in 1968 onafhankelijk werd van Australië, is een abortus niet toegestaan, behalve als het leven van een vrouw in gevaar verkeert.

Streng asielbeleid

De conservatieve regering in Australië staat bekend om zijn strenge asielbeleid. Het land ziet al jarenlang bootvluchtelingen arriveren, die via Indonesië of rechtstreeks vanuit Sri Lanka de gevaarlijke oversteek proberen te maken. Ze komen vaak binnen op Christmas Island, de Australische versie van het Italiaanse Lampedusa.

In 2013 won premier Tony Abbott de Australische verkiezingen met als belangrijkste belofte 'de vluchtelingenboten te stoppen'. Zijn populariteit is sindsdien flink gedaald, maar zijn immigratiebeleid wordt nog steeds door een groot deel van de Australiërs gesteund. Abbott beweert dat sinds december 2013 geen bootvluchteling voet aan wal heeft gezet. Zijn regering is niet van plan het beleid te wijzigen.

Sinds 2014 handelt Australië op zee asielaanvragen af. Deze snelle asielprocedure is internationaal zeer omstreden. De vluchtelingen worden op zee vastgehouden, zonder de mogelijkheid een advocaat in te schakelen, in hoger beroep te gaan of met familie te spreken. Australische marineschepen speuren actief naar bootjes met vluchtelingen.

Australische artsen in Sydney protesteren tegen het strenge asielbeleid in hun land.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden