Nieuws Australië

Australië stelt 15 jaar celstraf in het vooruitzicht voor het prikken van naalden in aardbeien; persoon opgepakt

Eerst waren er de berichten over naalden in aardbeien, nu zouden ze ook zijn gevonden in appels en bananen. De ‘naaldenangst’ in Australië breidt zich zo snel uit, dat de regering woensdag de dader een gevangenisstraf in het vooruitzicht stelde van vijftien jaar.

In het Australische Gladstone werd een stuk metaal, dat lijkt op een naald, gevonden in een bakje aardbeien. De politie onderzoekt of dit het werk is geweest van een naäper. Beeld EPA

De Australische politie pakte later op de dag een 12-jarig meisje op dat toegaf dat zij ‘voor de grap’ naalden in aardbeien heeft gestoken. De politie onderzoekt of het meisje, wier identiteit niet bekend is gemaakt, de waarheid spreekt.

In het hele land zijn circa honderd meldingen gedaan over naalden in fruit. Vaak zou het gaan om loos alarm of een grap.

Ruim een week nadat een man in Brisbane een naald had ingeslikt, is het aantal ‘besmette’ aardbeien gestegen tot 26. De aardbeientelers zijn in zak en as: supermarkten ruimen de schappen leeg, telers moeten hun oogst doordraaien en de export staat op instorten.

The Strawberry Crush, zo vatte de krant The West Australian het drama samen. Een sector goed voor een omzet van zo’n honderd miljoen euro breekt zich samen met de politie het hoofd over wie zo handig weet in te spelen op de angst van de consument. In de staat Queensland ging de telersorganisatie ervan uit dat een ‘ontevreden ex-werknemer’ de geheimzinnige naaldenprikker is. 

De premier van Queensland kan het maar niet begrijpen. ‘Hoe kan je de gezondheid van een baby, een kind of van wie dan ook in de waagschaal stellen door zo’n vreselijke daad?’, vroeg Annastacia Palaszczuk zich af. ‘Ik ben woest.’

Metaaldetectors

De aardbeiensabotage heeft tot nu toe niet geleid tot ernstige ongevallen. Een man moest naar het ziekenhuis, nadat hij een naald had ingeslikt en klaagde over maagpijn. Andere slachtoffers ontdekten tijdig de naald. De foto’s die ze plaatsten op sociale media versterkten de angst.

Kopers wordt op het hart gedrukt, door de autoriteiten en de telers, dat het eten van aardbeien nog altijd veilig is en dat de meldingen slechts incidenten zijn. Voor de zekerheid wordt ze wel geadviseerd de aardbeien, voor het eten, nog even door midden te snijden. 

Ook plaatsen sommige leveranciers en telers kostbare metaaldetectoren bij hun lopende band om sabotage te voorkomen. Maar de angst verdween niet daarmee. Tot overmaat van ramp besloten twee grote supermarkten in Nieuw-Zeeland, een belangrijke afzetmarkt, de verkoop van Australische aardbeien tijdelijk stil te zetten.

Afschrikken

Om de dader, of daders, af te schrikken sprak de Australische premier Scott Morrison woensdag harde taal. Wie het in zijn hoofd haalt om voedsel te ‘besmetten’, moet vanaf nu rekening houden met een celstraf van vijftien jaar. Dat is nu tien jaar. 

Het is niet uitgesloten dat er ook na-apers actief zijn. ‘Het is niet grappig om het leven van hardwerkende Australiërs op het spel te zetten’, waarschuwde Morrison. ‘Als je dat doet, zullen wij achter je aankomen en je er flink voor laten boeten.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.