Australië smeekt de hele wereld om kennismigranten

Diep in het binnenland van Australië staat een slachthuis in de mottenballen. Nog niet zo lang geleden was het een bloeiend bedrijf van waaruit geitenvlees werd geëxporteerd....

Australië heeft een enorm tekort aan arbeidskrachten. Zo ongeveer elke beroepstak, van de fruitpluk en de horeca tot de zorg en telecom, kampt met tekorten. Australiërs willen dit werk best doen, maar de werkloosheid staat historisch laag op 4 procent. Iedereen die wil, kan aan de slag.

`Er kunnen zo honderdduizend mensen aan het werk’, zegt Cliff Stoneman, organisator van arbeidsmarktbeurzen.’Veel werk blijft liggen’, meent hij. ‘Boeren ploegen hun fruitoogst maar onder, er is niemand om het te oogsten.’

Voor de vuile en saaie seizoensbaantjes heeft het land een slimme oplossing verzonnen. Australië verstrekt ruimhartig werk-vakantievisa aan jongeren onder de 30. Ze kunnen twee jaar blijven en onder voorwaarden werken. Vorig jaar zijn er ruim honderdduizend werkvisa verstrekt.

Uiteraard hebben niet alle jonge rugzaktoeristen hier recht op: ze moeten uit een land in West-Europa of Noord-Amerika komen waarmee een verdrag hiertoe is gesloten.

Het plukken van fruit of afwassen in een restaurant is voor de meeste jongeren geen probleem. Het hoort bij de ‘Australië-ervaring’, zeggen ze. Stoneman: ‘De rugzaktoeristen zijn absoluut noodzakelijk voor de economie van Australië.’

Dat deze jongeren bij een slachtfabriek gaan werken, is minder waarschijnlijk. Daarvoor is ervaring nodig. Maar Australië wil de grenzen niet lukraak openzetten om dit soort mensen te lokken. De emigratiewetten zijn erg streng. Alleen iemand met ervaring in een beroep waaraan een tekort is mag komen. Bij de helft van alle nieuwkomers (jaarlijks ruim 110 duizend) heeft een skilled migration-visum in het paspoort.

De laatste jaren trekt Australië gezien de oplopende tekorten harder aan de buitenlanders. Overal in de wereld worden beurzen georganiseerd om geïnteresseerden te lokken, waarbij extra aandacht uitgaat naar landen zoals Nederland.

Maar de grenzen helemaal openzetten, is voor velen nog een brug te ver. Ondanks alle inspanningen moet het abattoir in Charleville (5.400 inwoners) daarom sluiten. ‘We moeten meer immigranten toelaten’, verzucht de burgemeester. ‘Ze houden ook ons aan het werk.’

Stoneman is het met hem eens. ‘Ik geloof in een grotere bevolking voor Australië. We hebben er nu 21 miljoen en ik denk aan tientallen miljoenen meer.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden