'Australië negeert wrede behandeling vluchtelingen op Nauru'

Australië negeert dat vluchtelingen in het detentiecentrum op het eilandje Nauru worden mishandeld. Die beschuldiging hebben Human Rights Watch (HRW) en Amnesty International woensdag geuit na onderzoek ter plekke.

Vluchtelingen in het detentiekamp op Nauru praten bij een hek met journalisten. (Archieffoto 2001) Beeld ap

'Ik ken geen enkel ander ontwikkeld land dat op deze manier omgaat met vluchtelingen die op zoek zijn naar vrijheid en geen misdaad hebben gepleegd', vertelt HRW-specialist voor kinderrechten Michael Bochenek aan CNN. 'Dit valt nergens mee te vergelijken.' Bochenek was samen met een collega-onderzoeker undercover op het Australische eiland.

In het overvolle kamp hebben vluchtelingen volgens Amnesty geen medische zorg en hebben zij te maken met geweld van de lokale bevolking. Zelfmoord is regelmatig onderwerp van gesprek, zelfs onder kinderen. 'Wat gaat er door het hoofd van een tiener als ze er aan denken hun leven te beëindigen?', aldus Bochenek.

Vluchtelingen wassen zichzelf in het kamp op Nauru. (2001) Beeld ap

'Dode zielen in levende lichamen'

De mensenrechtenorganisatie noemt de behandeling van vluchtelingen door Australië 'extreem wreed'. Onderzoekers spraken meer dan twintig vluchtelingen. Zo vertelde een asielzoeker hoe de bevalling van zijn vrouw in het kamp verliep. 'Mijn vrouw lag onder een bed. Het bed had geen matras. Een Australische verpleegster speelde met haar tablet, terwijl mijn vrouw lag te huilen. Het was net een gevangenis, geen verloskamer. Er was geen verband of handzeep.'

'Mensen hebben hier geen leven. We zijn slechts aan het overleven. We zijn dode zielen in levende lichamen', vertelde een andere man aan de onderzoekers. 'We zijn omhulsels. We hebben geen hoop op motivatie.'

Een vrouw vertelt hoe ze lastig wordt gevallen door de lokale bevolking: 'We zijn de hele tijd bang. Ik controleer altijd of de deur dicht is. We kunnen niet alleen naar buiten. Regelmatig staan Nauruanen dronken bij de ingang van het kamp en schreeuwen ze naar ons.'

Demonstranten hangen aan een brug in Melbourne. Beeld reuters

'Tropische hellegaten'

Australië krijgt al jaren kritiek op de manier waarop het met de vluchtelingen omspringt. Sinds 2013 deporteert het land bootvluchtelingen, die het land vaak via Indonesië proberen te bereiken, naar 's wereld kleinste eilandstaatje Nauru of naar Manus, een eiland dat behoort tot Papoea Nieuw-Guinea.

Het Australische ministerie voor Migratie en Grensbewaking verklaarde in een reactie dat Amnesty het departement had moeten betrekken bij het opmaken van het rapport. 'Wij moedigen Amnesty sterk aan contact op te nemen met het ministerie voordat beschuldigingen zoals deze worden gedaan.'

In mei beschuldigden mensenrechterorganisaties Australië er van dat het land geen genade kent voor vluchtelingen, nadat twee vluchtelingen zichzelf in brand hadden gestoken. 'Tropische hellegaten', noemde de Australische organisatie Doctors for Refugees het kamp op Nauru.

De uitzichtloosheid van hun bestaan brengt vluchtelingen er vaker toe de hand aan zichzelf te slaan, zei HRW destijds. 'Het gebeurt iedere week', zei Elaine Pearson, directeur van HRW in Australië. 'Mensen verminken zich met messen, slikken scheermesjes door, nemen vergif in of proberen zich met lakens op te hangen.'

Een archieffoto van het vluchtelingenkamp op Nauru Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.