Australië laat Italië in slotfase ontsnappen

Italië is in de eerste wedstrijd van het olympisch voetbaltoernooi tegen Australië met de schrik vrijgekomen. Twee dagen voor de officiële openingsceremonie in Sydney won de Europees kampioen onder 21 jaar maar net van het gastland: 1-0....

Pirlo maakte negen minuten voor tijd de enige treffer. De Italianen droegen rouwbanden uit respect voor de slachtoffers van de overstromingen, afgelopen weekeinde in Italië.

Uitblinker bij de Italianen was keeper Christian Abbiatti die met uitstekende reddingen drie treffers voorkwam. 'We hebben ontzettend veel geluk gehad', gaf de Italiaanse coach Marco Tardelli na afloop toe. 'Ik weet niet zeker of we de overwinning wel verdienden.'

In het zwaar bevochten duel speelden bij Australië de Feyenoorders Laybutt en Emerton de volle negentig minuten. Dat gold ook voor de Amerikaan John O'Brien (Ajax) in het duel met Tsjechië in groep B, dat in 2-2 eindigde.

In de andere wedstrijd in groep B versloeg Kameroen in Brisbane Koeweit met 3-2. Het winnende doelpunt werd in de 86ste minuut gemaakt door Lauren van Arsenal.

Titelverdediger Nigeria begon het toernooi uiterst moeizaam. De Afrikanen ontsnapten gisteren in het Hindmarsh Stadium in Adelaide aan een nederlaag tegen debutant Honduras (3-3). Een kwartier voor tijd stond Honduras nog met 3-1 voor. Agali en Ayegbeni (in blessuretijd) stelden in een sensationeel slotoffensief, dat deed denken aan de olympische finale van vier jaar geleden in Atlanta, het punt voor Nigeria echter veilig. Lawal (Roda JC) speelde voor Nigeria van begin tot eind, Christopher Kanu (Ajax) viel in de slotfase in.

De opening van het olympisch voetbaltoernooi is niet alleen voor de Australische mannen ontnuchterend van start gegaan. Het Duitse vrouwenteam was in het Bruce Stadium in Canberra te sterk voor Australië. De Europees kampioen zegevierde gemakkelijk, met doelpunten van achtereenvolgens Inka Grings, Bettina Wiegmann en Renate Lingor. In Melbourne was Brazilië met 2-0 te sterk voor Zweden. De goals werden gemaakt door Pretinha en Katia.

Zowel het Bruce Stadium in Canberra als het MCG-stadion in Melbourne was totaal uitverkocht. Het Bruce Stadium beschikt over een capaciteit van 24.000 toeschouwers, het MCG over maar liefst 95.000 toeschouwers.

Het Bruce Stadium bracht zichzelf overigens onlangs in verlegenheid en dreigde zelfs het geplande programma van elf wedstrijden mis te lopen. In het stadion, waar normaal alleen rugbywedstrijden worden gespeeld, moest vorige maand een nieuwe grasmat worden gelegd.

Het gras werd gehaald uit het tropische noorden van Queensland en kleurde bruin toen het arriveerde in Canberra, waar de temperatuur in augustus tot het nulpunt daalt. Pogingen om het gras groen te verven mislukten. De wereldvoetbalbond FIFA gaf het afgelopen weekeinde haar goedkeuring aan de mat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden