nieuws bosbranden

Australië krijgt enorme bosbranden niet onder controle, ook Sydney door vuur bedreigd

Australië wordt geteisterd door zo’n ongekend hoog aantal bosbranden dat de brandweer ze niet meer onder controle kan krijgen. Ook de miljoenenstad Sydney wordt sinds zondag door het vuur bedreigd. Autoriteiten spreken voor het eerst in de geschiedenis van een ‘rampzalig brandgevaar’ voor de stad, wat betekent dat levens op het spel staan.

Een brandweerman is zaterdag aan het blussen in Taree, New South Wales, 350 kilometer ten noorden van Sydney. Beeld AFP

Sinds vrijdag woeden meer dan 120 ernstige bosbranden, vooral in de deelstaten New South Wales en Queensland. De brandweer heeft 1.300 brandweermannen en 70 blusvliegtuigen ingezet om het vuur meester te worden maar waarschuwt burgers op Twitter dat het aantal branden te groot is om iedereen op tijd te kunnen redden. Ook kampt het land door de droogte met een tekort aan bluswater. Burgers worden daarom gewaarschuwd niet te wachten op de brandweer en zichzelf in veiligheid te brengen als het vuur nadert.

Sinds vrijdag zijn in New South Wales al drie mensen omgekomen, vijf mensen zijn vermist en zeker 150 huizen zijn in rook opgegaan. In Queensland zijn uit voorzorg duizenden inwoners geëvacueerd. Gevreesd wordt dat een nog onbekend aantal mensen al is ingesloten door de vuren.  

Bij een bezoek aan slachtoffers in een evacuatiecentrum in Taree in New South Wales prees Premier Scott Morrison de enorme inzet van de brandweer en vrijwilligers. Ook zei hij het leger in te zetten om de brandweer bij te staan. ‘Mijn gedachten zijn bij hen die hun levens en families hebben verloren.’

Hoge temperatuur en harde wind

De branden zijn ontstaan door een voor het seizoen hoge temperatuur van 35 graden in combinatie met harde wind. De vele branden zijn ongekend voor deze tijd van het jaar, als de zomer nog moet beginnen. Dit jaar wordt nauwelijks meer regen van betekenis verwacht, zo waarschuwde brandweercommandant Mike Wassing zondag op een persconferentie in Queensland. Autoriteiten verwachten dat de  branden nog zeker tot dinsdag niet onder controle zijn te krijgen en zich kunnen uitbreiden. 

Volgens deskundigen zijn de extreme weersomstandigheden in Australië het gevolg van de klimaatverandering. De zomers van 2018 en 2017, die in Australië in de Europese wintertijd vallen, waren de derde en vierde heetste zomers ooit gemeten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden