Australië kiest morgen tussen koningin of president

Morgen wordt in Australië een referendum gehouden. Er zijn twee vragen. De ene houdt de gemoederen zeer bezig: neemt Australië na twee eeuwen onder de Britse kroon afscheid van koningin Elizabeth?...

Neo Abby (42), levend standbeeld

'Ik stem voor de republiek. Het Britse rijk heeft sinds de vijftiende eeuw de baas gespeeld over al zijn kolonies - aan hoeveel soldaten heeft dat niet het leven gekost. Elk land moet zichzelf zijn, niet deel van het Britse rijk. Met de preambule heb ik een probleem: ik vind het moeilijk om de rechten van de Aborigines te erkennen nu er inmiddels zoveel verschillende volkeren in Australië wonen - zelf kom ik oorspronkelijk uit Japan. Zondag was ik een Australisch standbeeld, met het Zuiderkruis in mijn ene hand en het wapen met de kangoeroe en de emoe in de andere - ze hadden me gevraagd iets speciaals te doen voor het referendum.'

Walter Jones (59), parkeerwacht

'Ik ben van kindsbeen af al republikein. Ik ben van Welsh-Schotse komaf, wij hebben nooit iets gehad met de Britse koningin. Ik ben misschien niet honderd procent gelukkig met de indirecte manier waarop de president straks zal worden gekozen, maar toch heb ik altijd nog liever een president dan een koningin. En de preambule tot de grondwet? Die mag premier Howard van mij gelijk meenemen naar het kleinste kamertje!'

Karen Savins (27), employee financieringsbank

'Ik stem tegen de republiek. Ik ben net terug uit Europa, waar ze nog gevoel hebben voor hun geschiedenis. Alleen prins Charles vind ik niet zo geweldig. Het zal ook heel wat geld kosten om alles wat nu koninklijk heet een nieuwe naam te geven. Ik ben ook tegen de preambule - zelfs de hoogste rechters weten niet hoeveel belang ze eraan moeten toekennen. Ik heb overigens zelf ook een rol bij de verkiezingen: ik ga de per post uitgebrachte stemmen tellen.'

Steve Partridge (26), fietskoerier

'Ik weet nog niet wat ik ga stemmen, dat beslis ik zaterdagochtend pas. Nee, ik heb helemaal niks met de koningin. Maar ik wil graag op zo'n manier stemmen dat we een door het volk gekozen president kunnen krijgen. Wat ik met de preambule ga doen weet ik wel: ik ben tegen. Waarom? Gewoon, omdat premier Howard hem heeft geschreven! Nou, jongens, ik moet weer eens verder.'

Lavina Williams (44) beroep onbekend

'Ik ga helemaal niet stemmen. Dat doe ik nooit. Ja, ik weet dat het verplicht is, maar ze kunnen je toch niks maken. Ik zeg maar zo, de koningin en de regering hebben nooit iets voor ons gedaan. Ze hebben ons, Aborigines, pas in 1967 het staatsburgerschap gegeven! Alleen de goede God zorgt voor ons. Mijn zoon zegt: ''Je moet het helemaal zelf doen.'' Hier in Australië kreeg hij als rugbyspeler nooit een kans, daarom zit hij nu in Amerika. Hij heeft al overal gespeeld, in Israël, in Argentinië, die jongen ziet veel van de wereld.'

Mevrouw X (92) gepensioneerd

'Ik heb al gestemd! Per post. Ik zal tot mijn dood toe op de koningin blijven stemmen, want ik ben van huis uit Engelse. En ze heeft veel goeds gedaan voor dit land. Laat andere landen maar een republiek worden, wij hoeven toch niet hetzelfde te doen? Maar de mensen willen altijd maar alles veranderen, waarom laten ze de zaken toch niet gewoon zoals ze zijn? De tweede vraag op het stembiljet heb ik niet beantwoord; ik heb alleen de vraag genomen die ik wist. Waarom moet je mijn naam weten? Het is toch nergens voor nodig dat ik die zeg!'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden