Australië: homo power

Natuurlijk, Matthew Mitcham brengt dagelijks een uur of zes in het zwembad door om zijn sprongen vanaf drie en tien meter hoogte te vervolmaken....

Maar de laatste tijd moet hij ook tijd vrijmaken om extra vragen van journalisten te beantwoorden. Hij reist namelijk als openlijk homoseksueel af naar de Olympische Spelen. Dat is opmerkelijk moedig in een land waar mannensport synoniem is met macho- en stoerdoenerij. Hij is de eerste sporter in Australië die deze stap heeft gezet.

Voor Mitcham (20) zijn dit zijn eerste Spelen. Eigenlijk had de zwemsport de man uit Sydney afgeschreven. Hij stopte in 2006 met schoonspringen voordat hij ooit werkelijke grote internationale successen had geboekt. Hij raakte in een depressie. De keiharde trainingen en het vele reizen hadden hem opgebroken, zo luidden de commentaren.

Maar na een chaotisch jaar kwam Mitcham tot zichzelf. Hij beklom weer duikplank en duiktoren en won tot veler verbazing in mei een wedstrijd in de Verenigde Staten, waar hij twee belangrijke Chinese concurrenten achter zich liet. Hij geldt nu als een kandidaat voor goud, zowel op de driemeterplank als vanaf de tien meter hoge toren.

Dat hij aan een krant vertelde homoseksueel te zijn, was terloops. Mitcham werkt niet alleen hard aan zijn sprongen, maar ijvert ook ervoor zijn vriend Lachlan, die hem in de moeilijke periode bijstond, mee te nemen naar Peking. Zelf heeft hij geen geld. Dus heeft hij een Australisch fonds gevraagd de kosten te betalen voor de reis van Lachlan.

Mitcham wacht nog op de uitkomst van zijn verzoek.

Marc van den Broek

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden