Australië dwingt respect af

Australië heeft zich zaterdag redelijk hersteld van de dramatische openingswedstrijd tegen Duitsland (0-4) op het WK.

ANP

De ploeg van de geplaagde bondscoach Pim Verbeek hield Ghana in Rustenburg met tien man in bedwang: 1-1. Met een punt zijn de kwalificatiekansen voor de Australiërs in groep D echter zeer klein. Ghana staat er met vier punten als koploper heel wat beter voor.

Fiasco

Verbeek had na het fiasco tegen Duitsland geen halve maatregelen genomen. De geboren Rotterdammer bracht vier wijzigingen in zijn basisteam aan. Harry Kewell, Mark Bresciano, David Carney (FC Twente) en Brett Holman (AZ) mochten vanaf de aftrap aan het duel beginnen. Door de veranderingen zag de Australische opstelling er, zeker op papier, aanzienlijk offensiever uit dan tegen Duitsland.

De 'Socceroos' begonnen ook overtuigend aan het tweede groepsduel. In de elfde minuut kwam de ploeg van Verbeek op voorsprong, met dank aan doelman Richard Kingson die een vrije trap van Bresciano knullig uit zijn handen liet glippen. Holman sloeg doeltreffend toe, 1-0.

Australië kon na de openingstreffer evenwel niet doordrukken. In de 25e minuut veranderde het beeld van de wedstrijd volledig. Kewell keerde op de doellijn een schot van Jonathan Mensah met zijn arm. De gevolgen voor Australië waren ingrijpend: rood voor Kewell en een strafschop voor Ghana, die Asamoah Gyan benutte, 1-1.

Strafschop

Het arme Australië moest tegen Duitsland na bijna een uur ook al met tien man verder. In die wedstrijd werd Tim Cahill uit het veld gestuurd. Voor Gyan was het zijn tweede WK-treffer uit een strafschop. De spits van Stade Rennes had in de eerste wedstrijd tegen Servië (1-0) ook al vanaf elf meter raak geschoten.

Australië leek met tien man opnieuw kansloos. Vlak voor de rust verzuimde Kevin-Prince Boateng echter Ghana op voorsprong te zetten. Na de rust streed de ploeg van Verbeek vol overgave voor de winst. De twee invallers Scott Chipperfield en Joshua Kennedy lieten evenwel grote kansen op de verrassende 2-1 voor Australië liggen. Verbeek en zijn manschappen stapten niettemin als morele winnaars van het veld. Matthew Amoah (NAC Breda) viel zonder succes in de slotfase nog in bij Ghana.

Rode kaart voor Harry Kewell. (EPA) Beeld
Rode kaart voor Harry Kewell. (EPA)

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden