Australië beveelt EU keiharde anti-immigratiecampagne aan

De Australische premier Tony Abbott heeft dé oplossing voor de 'vreselijke tragedie' op de Middellandse Zee. Hij raadde de EU-lidstaten dinsdag zijn No Way-aanpak aan: alle migrantenboten tegenhouden en terugsturen. Abbott is er trots op, want vrijwel geen migrantenboot weet Australië sinds 2013 nog te bereiken.

Generaal Angus Campbell, die de leiding heeft over de operatie Sovereign Borders, in het campagnefilmpje. Foto .

'De enige manier om de sterfgevallen te stoppen, is de mensenhandel stoppen. De enige manier om de sterfgevallen te stoppen is, in feite, de boten tegenhouden', zei Abbott in Canberra. 'Daarom is het hoog tijd dat Europa beleid aanneemt dat de mensensmokkel op de Middellandse Zee beëindigt.'

Cambodja

De Australische methode heet operatie Sovereign Borders. Asielzoekers die per boot Australië bereiken, mogen zich niet in het land vestigen, zelfs als het werkelijke vluchtelingen betreft. De marine onderschept migrantenboten op volle zee. Als het kan, sleept de marine de boten terug naar de landen van herkomst, zoals Indonesië en Vietnam, of anders begeleiden ze de passagiers naar detentiecentra op de eilandstaat Nauru en het Papoea-Nieuw-Guineese eilandje Manus. Van daaruit biedt Australië migranten sinds kort de mogelijkheid te vertrekken naar Cambodja.

Met de slogan No Way. You will not make Australia home probeert Australië asielzoekers ervan te doordringen dat het geen zin heeft naar het zuiden te trekken. 'De Australische regering zal elk vaartuig onderscheppen dat illegaal het land probeert te bereiken en het veilig uit zijn wateren verwijderen', zegt generaal Angus Campbell in het begeleidende campagnefilmpje, dat onder meer in het Arabisch, Vietnamees en Indonesisch is vertaald.

'Deze regels gelden voor iedereen: gezinnen, kinderen zonder begeleiding, hoogopgeleide en geschoolde personen. Er zijn geen uitzonderingen. Geloof de leugens van mensensmokkelaars niet. Deze criminelen zullen uw geld stelen en het leven van u en uw familie in gevaar brengen, voor niets.'

(tekst gaat verder onder de video)

Kritiek

Voor de harde aanpak wisten bijna dagelijks migrantenboten Australië te bereiken. Honderden migranten verdronken onderweg. Hoewel Abbotts beleid succesvol is, is er ook kritiek. De Verenigde Naties en mensenrechtenorganisaties stellen dat het in strijd is met het door Australië ondertekende vluchtelingenverdrag uit 1951. De Refugee Council of Australia (RCOA) is 'verontrust' over de weigering van de regering details vrij te geven over het terugsturen van boten, de detentie van migranten en het beoordelen van asielaanvragen.

Door de boten terug te slepen, dwingt Australië de vluchtelingen terug te keren naar landen waar hen armoede, conflicten of de dood wacht, zei RCOA-voorzitter Paul Power deze week. 'In zijn zogenaamde poging levens op zee te redden brengt de regering roekeloos levens in gevaar.'

PVV-leider Geert Wilders kwam dinsdag op YouTube met een eigen variant op de No Way-video.