Australië belooft beterschap

De Australische regering hervat de afhandeling van de asielaanvragen van ongeveer tweeduizend Afghanen, die worden vastgehouden in detentiekampen. De regering besloot daartoe na berichten dat vijftien vluchtelingen hadden geprobeerd zich op te hangen....

Ruim tweehonderd overwegend Afghaanse asielzoekers in Woomera zijn de afgelopen dagen uit onvrede over hun situatie in hongerstaking. Meer dan veertig volwassenen en jongeren naaiden hun mond dicht. Anderen dronken een mengsel van shampoo en schoonmaakmiddel in een kennelijke poging een einde te maken aan hun leven.

Mensenrechtenactivisten meldden gisteren dat vijftien immigranten in Woomera hebben geprobeerd zich aan hun lakens te verhangen. Hun wanhoop zou het gevolg zijn van de soms jarenlange onzekerheid over hun lot.

In december besloot de Australische regering de behandeling van de asielaanvragen van ongeveer tweeduizend Afghanen stop te zetten. Volgens minister van Immigratie Philip Ruddock kunnen de Afghanen na de val van het Talibanbewind geen aanspraak meer maken op asiel.

Het dichtnaaien van de mond door de asielzoekers heeft veel Australiërs geschokt. Toch blijft de meerderheid van de bevolking achter het immigratiebeleid staan. Alle asielzoekers die het land binnenkomen worden opgesloten in kampen met een streng regime. Vorig jaar werd besloten geen bootvluchtelingen meer toe te laten. Dat droeg ertoe bij dat de conservatieve minister-president John Howard in november voor de tweede keer werd herkozen.

Het Australische immigratiebeleid is de mensenrechtenorganisaties een doorn in het oog. Gisteren bestormde een groep van vijftig activisten een immigratiekantoor in Melbourne.

Ruddock belooft betere tijden. Nu door het tegenhouden van bootvluchtelingen het aantal gevangenen in de zes kampen is gedaald van 4000 naar 2100, kan de verwerking van de nog liggende aanvragen volgens hem aanzienlijk worden versneld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden