Atletico keert terug uit de ?hel?

‘Ajacied’ Heitinga wil graag PSV verslaan met nieuwe club...

Van onze verslaggever Charles Bromet

eindhoven De gedachte dat hij zich kon voegen bij de arbeidersclub van Madrid sprak John Heitinga aan. Ja, het moest Atletico worden, zo besloot de international deze zomer. En niet Real, dat de welgestelde Madrilenen en de jetset over de vloer krijgt. Prettig waren zijn eerste weken in stadion Vicente Calderon, ‘vooral omdat de resultaten goed waren en ik er zelf een aandeel in had’.

In de perskamer van het Philips Stadion vindt de oud-Ajacied het een grappige gedachte dat juist PSV de eerste opponent is in deze Champions League-editie. ‘Als Ajacied wil je hier toch graag winnen.’ Al weet hij nog niet of de knieblessure die hem parten speelt sinds de interland tegen Macedonië roet in het eten zal gooien.

Atletico is in elk geval wél terug in de Champions League, na een afwezigheid van elf jaar. De club die destijds in de kwartfinale werd uitgeschakeld door Ajax, en lange tijd werd vereenzelvigd met de in 2004 overleden voorzitter Gil y Gil, is teruggekeerd in het felst denkbare licht.

Het contrast kan haast niet groter zijn met de ‘jaren in hel’ (los años en infierno) die de club beleefde na de degradatie naar de Segunda Division, in 2000. Het dwong Los Rojiblancos tot bezinning. Het moest afgelopen zijn met de nutteloze geldsmijterij. Er diende een trainer te komen met visie. En het aankoopbeleid moest getuigen van inzicht, in plaats van opportunisme.

Coach Javier Aguirre (49) kreeg als taak een bonte verzameling voetbaltalent samen te smeden tot een hecht collectief. Aguirre is de coming man van het trainersgilde. De Mexicaan, die 59 interlands speelde en actief was bij het WK van 1986, wordt gezien als het beste dat Mexico op dit moment te bieden heeft op trainersgebied.

Het bereiken van de Champions League met Atletico betekende een nieuw succes voor Aguirre, die de Spaanse voetbalwereld eerder al had verrast door Osasuna naar datzelfde toernooi te leiden. Die prestatie betekende zijn entree bij de tweede club uit Madrid.

‘Aguirre is een zeer populaire en gerespecteerde coach in Mexico’, zegt verdediger Francisco Rodriguez van PSV. ‘Hij laat zijn ploegen altijd offensief, maar realistisch voetbal spelen.’

Op Europees vlak heeft Aguirre nog wel het een en ander recht te zetten, want vorig seizoen kon zijn ploeg niet doordringen tot de achtste finales van de UEFA Cup. Het bepaald niet ontzagwekkende Bolton Wanderers versperde de formatie van Aguirre toen de doorgang, en ook dát geeft een indicatie van de kracht van het elftal.

Atletico besloot het vorige seizoen in de Primera Division met de vierde plaats. Die werd op de slotdag van de competitie veiliggesteld. Met een achterstand van 21 punten op landskampioen Real Madrid kwalificeerde de ploeg zich voor de voorronde van de Champions League. Een kleine nederlaag tegen Schalke (1-0) werd in de tweede confrontatie ruimschoots gecompenseerd. Want in de thuiswedstrijd werd het 4-0 tegen team van Fred Rutten.

PSV-coach Stevens mag Atletico dan gelijkwaardig achten aan Liverpool, maar of dat ook zo is moet nog blijken. Atletico, dat zonder de geschorste aanvoerder Maxi Rodriguez en verdediger Pernia naar Eindhoven is gekomen, beleefde een goede seizoensstart tegen Malaga (4-0-winst). Zaterdag leed de ploeg in de eerste uitwedstrijd van het seizoen tegen Real Valladolid echter ook meteen de eerste nederlaag, 2-1.

Dan mag een elftal wel bestaan uit gerespecteerde spelers uit alle windhoeken, een garantie voor succes hoeft dat niet te zijn. Het aankoopbeleid getuigde in elk geval van meer realiteitszin dan in het verleden, want naast Heitinga trok de club doelman Coupet (Olympique Lyon), verdediger Ujfalusi (Fiorentina) en verdedigende middenvelder Paulo Assunção (Porto) aan.

In offensief opzicht had Atletico met de Uruguayaan Forlan, de Argentijn Agüero en de Portugezen Maniche en Simão al eerder toegeslagen op de transfermarkt. Geen wonder dat de oppositie in groep D van de Champions League niet stond te juichen toen het team van Aguirre als vierde werd toegevoegd, uit de pot van ‘de zwakkere broeders’ nota bene.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden