Athene, stad van de nacht

Spotted by locals

Laat je niet afschrikken door de crisis, zeggen de inwoners van Athene.Overal duiken nu nieuwe intiatieven op. En het is goedkoop.

De Acropolis in Athene. Foto Thinkstock

Athene is de stad van de nacht. De cafés sluiten pas als de laatste nachtvlinder eindelijk afrekent. De meeste fastfoodtentjes zijn zelfs 24/7 open. Daarom houdt Dimitris Hall (1989), blogger op Spotted by Locals en opgegroeid in de Atheense wijk Nea Smyrni, van zijn stad. En om de sinaasappelbomen natuurlijk, de kleine buurtjes met de binnentuinen, de zee, de kustlijn, de bergen, de geschiedenis. Athene heeft alles. Maar net als veel locals heeft ook Dimitris een haat-liefdeverhouding met Athene. Hij haat het lawaaierige en de grijsheid van het centrum, 'we zouden veel gelukkiger zijn als er meer parken waren'. Maar hij zou nergens anders willen of kunnen wonen.

Tussen 2004 en 2009, na de Olympische spelen, ging het zo goed. Maar daarna sloeg de economische crisis ongenadig toe. 'De crisis heeft het slechtste en het beste in ons boven gebracht', zegt Dimitris. Slecht: De opkomst van Gouden Dageraad. Goed: Dat overal nieuwe kleine winkels en bars zijn geopend. Een café met bordspellen, een bakkertje, nog een bakkertje, veel cafés met betaalbare mezedes, Griekse tapas. 'Dé sport op dit moment is iets goedkoop of voor geen geld bemachtigen.' Dimitris noemt ook de lokale markten waar boeren hun fruit en honing direct verkopen, en de coöperatieve initiatieven: dat je met vrienden een café opent bijvoorbeeld. 'Dat is bijzonder, want Griekenland was een heel individualistisch land geworden.'

Nikos Palavitsinis (1983), ook van Spotted by Locals, begon zo met zijn moeder en haar vrienden een klein lunchcafé. Ze huurden een oud huis, timmerden meubels, schilderden de kozijnen pastelblauw, en serveren er nu homemade gebak, goeie koffie en gebakken aardappels. 'Voor eerlijke prijzen', zegt Nikos. Athene zou wel eens de meest betaalbare stad van Europa kunnen zijn.

1. Danaos Cinema

Dit geliefde filmtheater met het blauwe bord zit al meer dan 40 jaar in de uitgaanswijk Panormou en laat zich er nog steeds niet wegjagen. 'Een bios plus biertje is een makkelijke combi, zeker op woensdag als de film maar 5 euro kost', schrijft blogger Dimitris Hall. 'Op Danaos kun je rekenen. Ze zijn altijd up to date en verstaan de kunst om de beste films te programmeren. Niet te Hollywood en niet te arthouse. Precies goed.'

Adres: Kifisias 109

2. To Treno Sto Rouf

Athene heeft een treintheater! De setting: een perron, een locomotief uit 1947, oude wagons, eentje komt nog uit de Oriënt Express. Er zijn voorstellingen in en rond de wagons, altijd trein-gerelateerd theater, zoals Het mysterie in de Tundra Express, of een bewerking van Hitchcocks The Lady Vanishes. Maar er zijn soms ook concerten of tentoonstellingen. En je kunt er -hobbellloos - dineren in een van de oude wagons. 'Het voelt net of je hier in een film rondloopt', schrijft blogger Sofia Skioti.

Adres: Konstantinoupoleos, Rouf Station

To Treno Sto Rouf

3. Pireosstraat

Hoe slechter de economie hoe zonniger de straatkunst. Lijkt wel. 'Als ik maar één straat mocht laten zien aan iemand die voor de eerste keer Athene bezocht, dan was het Pireos', schrijft blogger Marilena Salamanou. De straat is van voor naar achter beschilderd in de aanstekelijkste kleuren. Het werk van de Braziliaanse graffiti-tweeling Os Gemeos, die zich in reusachtige wezens met gele gezichten en slungelige ledematen heeft gespecialiseerd. Eigenlijk een straat om een stoel neer te zetten en uren naar de muur te turen.

Adres: Pireosstraat

4. Pnyx

Alle Atheense burgers, dat wil zeggen de mannen, mochten meepraten in de Ekklesia, de volksvertegenwoordiging die hier bovenop de heuvel vergaderde. Wie zijn zegje wilde doen, klom op de spreeksteen. 'Vreemd, dat er maar weinig mensen deze plek kennen', zegt Dimitris Hall, 'als je bedenkt dat het hier nauwelijks veranderd is de afgelopen 2500 jaar. Het is een fijne heuveltop om een luie zondagmiddag te chillen met vrienden, bier en sigaretten. En een speech te oefenen.'

Adres: Pnikos

5. Pleiades

Hoeveel 'poikilia', zeg maar tapa's, passen op een bord? In een echt Atheense taveerne zoals Pleiades machtig veel: gegrild vlees, dolma's, tomaten, kaas... Een bord als een bult. En altijd bovenop die bult: een reusachtige gepofte aardappel met gesmolten kaas verpakt in alufolie. 'Die aardappel smeekt erom om uitgepakt te worden', zegt blogger Margarita Kalogeropoulou. De Atheners houden van aardappels. Bestel er, ook heel Atheens, een karafje Rakemelo, raki met honing, bij.

Adres: Troon 32

6. The Art Foundation

In een achteraf straatje, achter een houten deur die de indruk wekt dat het pand al jaren onbewoonbaar is verklaard, zit The Art Foundation, TAF. Kunstcentrum sinds 2009. Zo'n typisch Atheens initiatief ondanks of juist dankzij de crisis. Zeven dagen per week gratis toegankelijk, met lezingen, happenings, een debat over porno, een dansavond, een expositie van het werk van Stephen Tsivopoulos, en zo verder. Er is ook een binnentuin met hoge krukken en een mobiel dak dat er in de zomer af kan. Perfecte plek om even te schuilen voor de drukte van de stad.

Adres: Normanou 5

7. Thea Terrace

Hotelbar with a view. Boven in het Central Hotel zit een strak terras met beige stoelen en een wijds uitzicht over de stad. Met de Akropolis in de verte, als kers op de taart. 'Een adembenemend uitzicht, vond ik, toen ik er voor de eerste keer kwam', zegt blogger Apostolos Giannas. 'En dat zegt iemand die de Akropolis elke dag ziet.' Thea Terrace serveert ook een interessante, Griekse variëteit aan dranken voor bij dat uitzicht, van oploskoffie, tot kamillethee, Ouzo, of een fles zoete witte Samos.

Adres: Apollonos 21, Plaka

Thea Teracce Bar.

8. Optika Xristodoulos

De coole Ray-Ban van Don Johnson in Miami Vice, reusachtige Elton Johnglazen, of een model dat misschien wel nonchalant gedragen is door een player op een vespa in St Tropez in de jaren vijftig. Deze winkel verkoopt niets anders dan vintage zonnebrillen. 'Voor een fantastisch prijsje', schrijft local Margarita Kalogeropoulou op Spotted by Locals. Het uithangbord gaat ook al decennia mee, zo te zien.

Adres: Emmanouil Benaki

Spotted by Locals

Dimitris Hall en Nikos Palavitsinis bloggen over hun stad op de site Spotted by Locals. Samen met Apostolos Giannas (1978), die Athene 'wreed en teder' tegelijk noemt, en met Margarita Kalogeropoulou (1979), die het grappig vindt dat de Atheners zo graag klagen, maar het liefst niets zouden willen veranderen aan hun stad. Sofia Skioti (1983) noemt Athene 'de stad van de fijnste zomernachten', en Marilena Salamanou (1982), tenslotte, houdt ook van Athene omdat het een zinderende stad is die 24 uur wakker is. 'De feesten, het nachtleven, het straatleven... Er is geen dag dat er niets gebeurt.'

Spotted by Locals werkt in 56 Europese en Amerikaanse steden samen met jonge bewoners die hun favoriete plekken delen. Spottedbylocals.com - ook als app.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.