'Assange wacht het lot van terrorist'

LONDEN -Zijn medestanders waren vooraf niet gelukkig met de locatie. Belaagd door hordes cameraploegen en journalisten arriveert Julian Assange (39) maandag per taxi in een van de meest troosteloze delen van Zuid-Londen, voor zijn krachtmeting met de Zweedse autoriteiten.


Woolwich Crown Court is eigenlijk voor strafzaken tegen terroristen en gevaarlijke criminelen. De rechtbank is per tunnel verbonden met Belmarsh Prison, de zwaarst bewaakte Londense gevangenis. De oprichter van WikiLeaks zit er in een soort aquarium van kogelvrij glas te luisteren naar zijn uitzettingszaak.


De plek is louter gekozen om de toegestroomde pers beter te kunnen huisvesten. Maar volgens Geoffrey Robertson, advocaat van Assange, is er een 'reëel risico' dat zijn cliënt het lot van een terrorist wacht.


Zweden wil Assange verhoren wegens mogelijke zedendelicten tegen 'miss A' en 'miss W', toen hij vorig jaar in Stockholm was. Robertson vreest dat hij vervolgens - om zijn werk bij WikiLeaks - wordt uitgeleverd aan de VS, 'waar hem mogelijk de doodstraf wacht op basis van spionagewetgeving', of anders in Guantanamo Bay zal eindigen.


Dat denken de tientallen demonstranten buiten ook. 'Natuurlijk, ze proberen Assange in de val te lokken', zegt Rowan Steele (22), die een oranje gevangenisoverall draagt. De Australiër studeert in Grenoble, maar is speciaal naar Londen gekomen.


Nonsens, vindt Clare Montgomery, de Britse advocaat namens de Zweedse staat. 'Een ongefundeerde hypothese. Sterker: Zweden zou Groot-Brittannië toestemming moeten vragen voor uitlevering. En als er toch oneerlijke behandeling dreigt, kan het Europese Hof ingrijpen.'


Assange zal er volgens juristen een zware dobber aan hebben om te winnen. Een van de vier beschuldigingen betreft verkrachting, een misdrijf waar uitlevering op basis van een Europees arrestatiebevel doorgaans een formaliteit is.


In het betreffende geval zou Assange zonder condoom seks hebben gehad met A, tegen haar uitdrukkelijke wens. Zweedse media noemen hem een lafaard omdat hij weigert te komen getuigen.


Zijn advocaten doen echter alles om een uitweg te vinden. Hun speerpunt is dat Assange geen eerlijk proces zou krijgen. In het Scandinavische land worden verkrachtingszaken immers achter gesloten deuren gehouden, wat 'een flagrante schending' van zijn rechten zou opleveren.


Bovendien zou het arrestatiebevel buitenproportioneel zijn, aangezien Assange officieel nog nergens van is beschuldigd. Volgens Montgomery heeft Zweden echter wel degelijk de intentie de Australiër te vervolgen.


Advocaat Robertson heeft, nu en dan Shakespeare citerend, uren nodig om alle juridische details te behandelen. In de middag roept hij twee getuigen op. Brita Sundberg-Weitman, een gepensioneerde Zweedse rechter, vindt de aanpak van het Zweedse OM 'extreem ongebruikelijk'. Bovendien zou Marianne Ny, de aanklaagster, 'nogal bevooroordeeld tegenover mannen staan'.


Een andere getuige verklaart dat A en W berichten van Twitter hebben verwijderd waaruit zou blijken dat zij kort na de voorvallen met Assange nog vriendschappelijk met hem omgingen. De hoorzitting wordt vandaag afgerond; een uitspraak wordt pas later verwacht.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden