Assange voorlopig op borgtocht vrij

Een Londense rechter heeft bepaald dat de oprichter van WikiLeaks voorlopig, onder voorwaarden, vrij is. Zweden is het daar niet mee eens. Londen wacht een nieuw spektakel.

Londen - 'Zie je wel! Toch een vuil spelletje.' Een gemaskerde demonstrant uit Brighton uit zijn woede, als voor het Magistrates' Court in Westminster het gerucht gaat dat Julian Assange tóch niet vrij komt. 'Iedereen die nog denkt dat WikiLeaks hier niks mee te maken heeft, is naïef. De Zweden respecteren onze rechters niet eens, waarom zouden ze dat doen? Vanwege de Amerikanen natuurlijk.'


Even daarvoor heeft een Londense rechter bepaald dat de oprichter van de klokkenluiderssite op borgtocht mag worden vrijgelaten, zij het onder voorwaarden: een elektronische 'tag', inname van zijn paspoort, dagelijkse meldingsplicht, en een borgsom van bijna drie ton. Vannacht werd Assange daadwerkelijke vrijgelaten.


De Zweedse Justitie wil hem horen wegens mogelijke seksuele misdrijven tegen twee vrouwen, en eist dat Assange (39) vast blijft zitten. Uiterlijk donderdag dient de zaak daarom voor een hoger gerecht.


Het belooft een circus te worden. Het stadsdeel Westminster is dinsdag omgetoverd in een vesting, zij het om andere redenen. Duizenden agenten bewaken het parlement alsof er oorlog dreigt.


Struiken zijn omgetoverd tot depots voor schilden en wapenstokken, terwijl in zijstraten bussen vol versterkingen wachten. Allemaal voor Assange? 'Nee, voor als er weer studenten komen relschoppen', antwoordt inspecteur Davies. 'Assange is een klusje dat we er bij doen.'


Honderden journalisten verdringen zich voor de rechtbank. Aan de overkant staan tientallen demonstranten te kleumen. Onder hen Jim Curran, voorzitter van de Irish Civil Rights Association. 'Het aan het licht brengen van oorlogsmisdaden is geen misdaad', staat op het bord dat hij omhoog houdt.


'Wij Ieren weten alles van censuur en onderdrukking. We zijn honderden jaren door de Britten monddood gemaakt. Ik sta hier voor de vrijheid van meningsuiting.'


Hij vindt het vooral goed dat Assange 'staatsterreur' aan de kaak stelt. 'De Britten joegen in 1945 in één nacht tienduizenden onschuldigen in Dresden en Berlijn de dood in met hun bommen. De bevelhebbers werden helden. Ook nu blijven dit soort daden nog vaak onbestraft.'


Uiteindelijk verschijnt Assanges advocaat op de stoep, een sombere Mark Stephens. 'De Zweden willen hem met nog meer problemen, kosten en hindernissen opzadelen.' Volgens hem 'zit een onschuldig man vast'. Stephens klaagt dat zijn cliënt in isolement zit en zelfs geen post mag ontvangen.


De Australiër zelf liet een tekst uitgaan waarin hij bedrijven als Visa, Mastercard en Paypal 'marionetten' van de Amerikaanse regering noemt omdat zij WikiLeaks dwarsbomen. Het proces in Londen zegt hem niet te deren. 'Het heeft mijn overtuiging slechts gesterkt.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden