NieuwsJulian Assange

Assange blijkt heimelijk gezin te hebben gesticht tijdens jarenlang onderduiken

WikiLeaks-oprichter Julian Assange heeft in het geheim een gezin gesticht tijdens de jaren dat hij zat ondergedoken in de ambassade van Ecuador in Londen. Zijn partner, een juridisch adviseur, heeft inmiddels twee zoons van hem.

Julian Assanges partner Stella Moris met zijn twee zonen. Beeld Hollandse Hoogte / Camera Press Ltd
Julian Assanges partner Stella Moris met zijn twee zonen.Beeld Hollandse Hoogte / Camera Press Ltd

Stella Morris (37), een van oorsprong Zuid-Afrikaanse advocaat, verbrak haar jarenlange stilzwijgen over de relatie in de Britse krant Mail on Sunday, de zondagseditie van de Daily Mail. Ze vreest dat Assange in de gevangenis waar hij nu verblijft een groot risico loopt op besmetting met het coronavirus.

De 48-jarige Australiër Assange dook in 2012 in Londen onder in de ambassade van Ecuador, om overlevering aan Zweden wegens de beschuldiging van seksueel wangedrag te voorkomen. Een jaar geleden liet Ecuador hem door de Britse politie uit de ambassade verwijderen. Sindsdien zit hij in de Belmarsh-gevangenis in afwachting van zijn uitleveringsprocedure, die de rechtbank op 18 mei behandelt.

Assange wordt door het Verenigd Koninkrijk vastgehouden op verzoek van de Amerikaanse autoriteiten, die hem vervolgen voor de publicatie van geheim materiaal over de oorlogen in Afghanistan en Irak. Hij mag die uitleveringszaak niet in vrijheid afwachten, omdat hij eerder de benen nam terwijl hij voorwaardelijk vrij was.

Juridisch adviseur

Morris ontmoette Assange voor het eerst in 2011, toen ze werd toegevoegd aan zijn team juridische adviseurs. Na vier jaar regelmatig contact binnen de muren van de ambassade van Ecuador begon hun liefdesrelatie. Sinds 2017 zou het stel zijn verloofd. ‘Een gezin stichten was een bewuste beslissing om de muren om hem heen te doorbreken en ons een leven buiten de gevangenis voor te stellen,’ aldus Morris op een WikiLeaks-video op YouTube.

Assange heeft de geboorte van zijn zonen Gabriel (3) en Max (1) via een live-videoverbinding bijgewoond en spreekt de kinderen via videochats. De oudste zoon heeft hij eenmaal ontmoet, toen Morris het jongetje de ambassade binnensmokkelde.

Morris heeft de relatie uit privacy-overwegingen nooit openbaar willen maken, maar nu in de zwaar beveiligde Belmarsh-gevangenis een uitbraak van het coronavirus is en er al een gevangene zou zijn overleden, vreest ze dat de vader van haar kinderen zijn verblijf niet overleeft. Een eerder verzoek van Assange voor vrijlating op borgtocht wees de rechter af.

Julian Assange, held van het vrije woord of crimineel?
In de rechtszaal bezigen zowel Assanges advocaat als de advocaat die optreedt namens de Amerikaanse staat grote woorden: de ‘held van het vrije woord’ tegenover de crimineel die ‘mensenlevens heeft geriskeerd’.

Zweden staakt verkrachtingsonderzoek tegen Julian Assange
De Zweedse justitie heeft het onderzoek naar een mogelijk verkrachting door Wikileaks-oprichter Julian Assange gestaakt. Volgens de Zweedse openbaar aanklager Eva Marie Persson is er onvoldoende bewijs om aan te tonen dat hij zich schuldig heeft gemaakt aan een misdaad.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden