Assad: 'Zege in Aleppo enorme stap naar einde burgeroorlog'

De Syrische president Assad zegt dat een overwinning van het regeringsleger in Aleppo een 'enorme stap' zal betekenen richting beëindiging van de vijf jaar oude burgeroorlog. Assad zegt dit in een interview met de Syrische krant Al-Watan. 'Het zal niet het einde van de oorlog zijn', aldus Assad. 'Maar het zal wel een enorme stap zijn richting het einde van het conflict.'

Een luchtaanval maandag op rebellen in Aleppo. Beeld AP

De opmerkingen van de president komen na de inname door zijn leger van de oude historische binnenstad van Aleppo. Assad en zijn aanhangers hopen dat de verovering van Aleppo zal zorgen voor een domino-effect in de rest van het land.

De rebellen die zich nog in het oosten van de stad ophouden, hebben opgeroepen tot een staakt-het-vuren van vijf dagen om burgers te evacueren. Damascus heeft dit echter geweigerd. Wel werden afgelopen nacht 150 patiënten uit een ziekenhuis in de historische binnenstad geëvacueerd. De patiënten zaten dagenlang in een benarde situatie, met gevechten die steeds dichterbij kwamen.

Rusland en de VS overleggen vandaag verder over hoe de schade in de stad nog beperkt kan worden. De ministers van Buitenlandse Zaken Kerry en Lavrov ontmoeten elkaar naar verwachting vandaag in Hamburg. Volgens de Russische onderminister van Buitenlandse Zaken is een akkoord dichtbij. 'Maar ik wil waarschuwen voor al te hoge verwachtingen', zei hij er direct bij. Een veilige aftocht uit Aleppo lijkt voor de overgebleven rebellen het hoogst haalbare.

Burgerdoden

Het offensief van het leger in Aleppo heeft tot nu toe ruim vijfhonderd burgers het leven gekost. Tot dat cijfer komt het Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten. Volgens de organisatie, die de burgeroorlog op afstand probeert te volgen via een netwerk van waarnemers in Syrië zelf, viel zo'n driekwart van de slachtoffers door luchtaanvallen en artilleriebeschietingen van het leger.

De rebellen zouden verantwoordelijk zijn voor ongeveer een kwart van de burgerdoden. Onder de doden die door toedoen van beide kampen vielen, zijn, volgens de cijfers waar het Observatorium donderdag mee kwam, 81 kinderen.

Evacuatie

Met groene bussen vervoert het leger van president Assad burgers uit de verwoeste rebellenwijken in Oost-Aleppo naar regeringsgebied. Wat staat hun te wachten na de 'evacuatie'? Lees dit artikel (+) van Midden-Oosten-correspondent Ana van Es.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.