Assad in interview: Syrië niet achter aanval hulpkonvooi en VS schuldig aan falen bestand

In een exclusief interview met persbureau AP heeft de Syrische president Bashar al-Assad ontkend dat Syrische of Russische gevechtsvliegtuigen achter de aanval van maandagavond op een hulpkonvooi zitten. Ook beweert hij dat de Verenigde Staten bewust Syrische troepen hebben bestookt in de oostelijke provincie Deir Ezzor.

Assad tijdens het interview met AP in zijn residentie in Damascus. Beeld ap

Volgens de VS is het zo goed als zeker dat een Russisch gevechtsvliegtuig het hulpkonvooi van het lokale Rode Kruis bombardeerde. Bij de aanval kwamen twintig mensen om het leven, voornamelijk medewerkers van de hulporganisatie. Assad heeft de beschuldiging afgedaan als 'leugens'. De lezing van de Amerikanen 'is niet geloofwaardig', zo zegt hij.

Assad houdt de Verenigde Staten verantwoordelijk voor het falen van het staakt-het-vuren dat anderhalve week geleden door Rusland en de VS werd overeengekomen in Genève. Hij meent dat bij de VS 'de wil ontbreekt' om samen met Rusland te strijden tegen terreurgroepen als IS en Jabhat Fatah al-Sham (voorheen al-Nusra).

Als bewijs noemt hij de aanval van Amerikaanse gevechtsvliegtuigen op Syrische troepen die waren gelegerd in Deir Ezzor. Assad spreekt van opzet. 'Het was geen incident met één vliegtuig. Er waren vier vliegtuigen die posities van Syrische troepen bleven bestoken voor bijna een uur of zelfs langer dan een uur. Je maakt niet langer dan een uur een fout', aldus de president vanuit paleis Tishreen, zijn witmarmeren residentie in de hoofdstad Damascus.

Door de aanval in Deir Ezzor, die volgens Rusland aan zestig militairen het leven kostte, kwam het wapenbestand op losse schroeven te staan. Terreurgroep IS wist de bestookte posities na de aanval te veroveren op Syrische troepen.

Assad spreekt met Ian Phillips van AP. Beeld ap

'Stop buitenlandse steun'

In het interview zegt Assad verder dat de oorlog, die zijn zesde jaar ingaat, nog wel even zal duren als rebellengroepen steun blijven ontvangen vanuit het buitenland. Daarbij doelt hij op landen als de VS, Saoedi-Arabië, Qatar en Turkije, die wapens en materieel leveren aan de 'gematigde' Syrische oppositie. Als dit stopt, dan kunnen gevluchte Syriërs terugkeren naar hun thuisland, zegt Assad.

Ondanks het talrijke bewijsmateriaal, ontkent de Syrische president dat zijn troepen oppositiewijken in de Noord-Syrische stad Aleppo belegeren. Volgens hem is er geen sprake van ondervoeding en een gebrek aan medicijnen, zoals hulporganisaties als de VN beweren.
'Als er daadwerkelijk een beleg zou zijn in de stad Aleppo, dan zouden mensen nu al dood zijn', aldus Assad.

Op de vraag naar zijn methodes om de oppositie te bestoken, zoals het gebruik van vatenbommen, antwoordt Assad: 'Als je te maken hebt met terroristen, dan gooi je niet met ballonnen. Ook maak je geen gebruik van bijvoorbeeld rubberen stokken. Je moet gebruik maken van wapens.'

Zware bombardementen

Gevechtsvliegtuigen hebben in de nacht van woensdag op donderdag de zwaarste bombardementen in maanden uitgevoerd op de Noord-Syrische stad Aleppo. Dat hebben rebellen laten weten tegenover het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten. Volgens een dokter zijn er 45 doden gevallen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.