Asbak is wel stormvast, maar niet diefstal-proof

Te mooi, is vaak de reactie in cafés en restaurants. Een beetje horeca-asbak moet namelijk niet al te aantrekkelijk ogen, teneinde gevaar voor meepikken te voorkomen....

Anna van den Breemer

Want dat is de functie van deze uitvinding van Casper Hovinga (43). Twintig jaar was hij werkzaam in de horeca en aldoor stoorde Hovinga zich aan rondvliegende asresten. ‘Als dat in iemands bord eten op het tafeltje ernaast belandt, is dat erg vervelend.’

Acht jaar geleden op vakantie in Thailand zag hij een geïmproviseerde asbak met een klepje, die je tegen de windrichting in kon zetten. ‘Handig’, dacht hij nog. Met het rookverbod op komst in Nederland moest hij er opeens weer aan denken.

In Engeland zag hij al dat men massaal van het café naar buiten trok om een peuk te roken. Hovinga: ‘Het terras kreeg een andere functie. Ook met weer en wind staan mensen buiten te roken.’ Daar hoorde eigenlijk een andere type asbak bij.

Sommige horecazaken kozen voor de zogenoemde rookpalen, maar dat vond lang niet iedere cafébaas mooi. Hovinga bedacht dat er bovendien best een markt was voor asbakken. Ze worden immers niet meer gesponsord door brouwerijen en zijn dus niet langer gratis verkrijgbaar.

Een jaar lang is hij bezig geweest met het ontwikkelen van het perfecte model. ‘Eerst moesten er mallen worden gemaakt van klei. Voor gebruik in de horeca komen veel praktische aspecten kijken: is de asbak stapelbaar? Kan hij in de vaatwasser? En natuurlijk moest de asbak hittebestendig zijn.’

Hovinga ontwikkelde een roestvrijstalen onderkant met een siliconen ring eromheen. De bovenkant werd gemaakt van kunststof. Alles met behulp van zijn vrouw.

De stormvaste asbak kreeg al snel bekendheid: Hovinga’s ZeroAsh werd genomineerd voor de Horecava Award 2009. Sindsdien heeft Hovinga enkele afnemers die 25 euro neerleggen voor de in China gemaakte asbak. ‘Het zijn er geen duizenden, maar er is wel interesse vanuit hotels, strandtenten of restaurants met een groot terras.’

Maar toch dus iedere keer die kritiek dat de asbak te mooi zou zijn. Dat er een grote kans bestaat dat er aan het einde van de dag nog maar een paar over blijven. Op het verzoek om de asbak kleiner te maken, is Hovinga niet ingegaan. ‘Dan wordt het nog gemakkelijker om de asbak mee te nemen in de binnenzak. Met een diameter van 17,5 cm is de ZeroAsh daar nu te groot voor.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden