BN'ers doen eindexamen Arthur Japin

Arthur Japin zoekt het persoonlijke verhaal in het examen geschiedenis

Elke dag doet een BN’er een eindexamen. Vandaag duikt schrijver Arthur Japin (61) in het verleden tijdens het havo-examen geschiedenis.

Arthur Japin. Beeld ANP

Als schrijver Arthur Japin voor zijn boeken historisch onderzoek doet, kan hij echt een beetje verliefd worden op een figuur uit het verleden. Uit nieuwsgierigheid naar een persoon wil hij dan alles weten: welke boeken heeft hij gelezen? In welke landen is hij geweest?

Dat Japin in het havo-examen geschiedenis ook op zoek gaat naar het persoonlijke, is dus niet zo verwonderlijk. ‘Een van de bronnen gaat over een meisje dat met haar ouders in Oost-Berlijn woont. Vanuit haar kinderperspectief praat ze over mensen die de DDR ontvluchten. Je hoort bijna haar verbazing over de reactie van haar vader. Duitsland komt in het verhaal echt tot leven.’

Een klein kritiekpuntje: de nadruk ligt, zoals ook al bij zijn eigen examen ‘heel lang geleden’, op de moderne geschiedenis. ‘Terwijl het zoveel leuker is om verder terug te kijken. Voor mij voelt de 19de eeuw gek genoeg altijd heel dichtbij.’

En een opdracht begrijpt hij echt niet. ‘Bij een verslag van een geheime bespreking tussen Hitler en een minister moet je beargumenteren waarom de bron betrouwbaar is. Ik zou niet weten hoe.’

Gelukkig maakt dat in zijn eigen werk niet uit. Betrouwbare bron of niet, Japin is schrijver en mag gebruiken wat hem uitkomt. ‘Dat in het examen zoveel bronnen staan, vind ik heel aardig. Voor jongeren is het leuk om met historisch materiaal te werken. Misschien prikkelt het en vinden ze later een brief van hun grootmoeder. Maar wellicht ben ik nu te romantisch bezig.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.