Column

'Arthur Japin als het orakel van Delphi, en dat was nog maar het begin'

Ook op televisie was er niet aan de boekenweek te ontkomen, schrijft columnist Martijn Simons. 'Zo zag ik bij RTL Koffietijd een parmantige Arthur Japin tegenover twee dametjes de ene na de andere algemeenheid over het boekenbal uit de doeken doen.'

Arthur Japin arriveert in de Amsterdamse Stadsschouwburg voor de opening van 78ste editie van de Boekenweek.Beeld anp

Boekenweek. Ook op televisie was er ook niet aan te ontkomen, zeker als je, zoals ik, een bepaalde beroepsmatige interesse in al die figuren hebt. Zo zag ik bij RTL Koffietijd een parmantige Arthur Japin tegenover twee dametjes de ene na de andere algemeenheid over het boekenbal uit de doeken doen. Het werd allemaal aangenomen alsof hij het orakel van Delphi was. En dat was nog maar het begin.

Al voordat de boekenweek begon, was er 'Hier is... Adriaan van Dis', eenmalig op het timeslot van 'De wereld draait door'. De hype was de hype, en met een mengeling van plaatsvervangende schaamte en vermaak keek ik naar Maarten Biesheuvel en zijn vrouw Eva, die een psalm zong (schijnt hij vaker te doen) en een brief aan zijn vader (prachtig) voorlas.

Ook tijdens de boekenweek: een aflevering van 'Benali Boekt', over 'Jan Rap en z'n maat', een roman van Yvonne Keuls. Met die keuze werd weer eens duidelijk dat voor dit programma alleen boeken in aanmerking komen waarover je de zus of de broer of de groenteman van de schrijver kunt interviewen en de vraag kunt stellen: 'Was het vroeger echt zo erg?' Niks verbeelding, niks romankunst, de bron van het werk ligt in de realiteit en daaraan wordt het werk getoetst. Tsja. Het is waarschijnlijk het enige type vragen dat Benali en zijn redacteuren kunnen bedenken.

Popquiz a gogo-achtig format
Benali was ook jurylid bij de jaarlijkse boekenquiz. Vier teams streden tegen elkaar in een Popquiz a gogo-achtig format. Een van de teams bestond uit de lispelende en gedrogeerd kijkende Ozcan Akyol, die naast zijn agent Paul Sebes de ene na de andere vraag fout wist te beantwoorden. Zelfverklaard Célinefan Akyol kon maar niet op de oorspronkelijke titel komen van het meesterstuk van zijn held komen en Sebes (ook auteur van het boek 'Bestseller') had geen idee wat de claim to fame en überbestseller van Philip Roth was.

Ondertussen leek Ellen Deckwitz wel een eng, door de duivel bezeten, bipolair kruidenvrouwtje met podiumdrang en bleef tijdens de uitzending onduidelijk of haar partner, Y. M. Dangre, een jongen of een meisje was.
Prima programma dus, met Peter Buwalda (en side-kick Franca Treur) als terechte winnaars.

Tussen al dit geweld was er, onverschrokken en onverstoorbaar als altijd, op zondagochtend gewoon een aflevering van 'Boeken', waarin Wim Brands doet wat hij al jaren doet en waarin hij steengoed is: geanimeerde gesprekken voeren met auteurs over hun werk. Dat is nog eens boekentelevisie, dacht ik. En daar kijk ik al jaren naar zonder dat het opvalt. Extra verrassing: op zaterdagavond een extra uitzending, met boekenweekauteurs Kees van Kooten en Nelleke Noordervliet.

Het hele gebeuren duurt nog tot zondag. En ik weet nu al dat ik maandagochtend wakker word en denk: 'So. Now vee may perhaps to begin. Yes?'

Martijn Simons is schrijver en columnist voor Volkskrant.nl.
Twitter:@MartijnSimons



Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden