Arsenal laat AC Milan schrikken

AMSTERDAM - CHAMPIONS LEAGUE

ARSENAL - AC MILAN 3-00

Het wonder van Londen bleef ten slotte uit. Vanuit de onmogelijke positie waarin Arsenal verkeerde na een 4-0 nederlaag bij AC Milan, kwam het in eigen stadion al voor rust op een 3-0 voorsprong. De Italianen wankelden, maar herstelden zich in de tweede helft, nadat Van Persie een prachtige kans op 4-0 had laten liggen.


Na het voortdurend spannende gevecht plaatste AC Milan zich uiteindelijk voor de kwartfinale van de Champions League. Arsenal strandde door een miserabel optreden in Italië, drie weken geleden. Woensdag toonde de ploeg veerkracht en wilskracht, maar kwam net tekort om de eerdere misser goed te maken.


Vijf procent, zo klein schatte Arsenal-trainer Arsène Wenger de kans van zijn ploeg om het fiasco van Milaan weg te poetsen. 'We zouden wel heel slecht zijn als we zelfs niet in die minieme mogelijkheid zouden geloven', zei hij. Wenger zocht houvast bij de stunt die La Coruña acht jaar geleden leverde door AC Milan, na een 4-1 nederlaag in Italië, op Spaanse bodem met 4-0 te verslaan.


Natuurlijk had Robin van Persie juist de afgelopen weken bewezen in grote vorm te verkeren, maar bij AC Milan onderstreepte ook Zlatan Ibrahimovic zondag nog met drie treffers dat zijn team op zijn trefzekerheid mocht rekenen. Wat dat betreft leek het voor de Italiaanse koploper geen groot probleem om het duel tot een goed einde te brengen.


De vanzelfsprekende felheid waarmee Arsenal van start ging, resulteerde al na zeven minuten in de eerste treffer. Uit een hoekschop kopte verdediger Koscielny raak: 1-0. In de strijd die daarop volgde, moest scheidsrechter Skomira viermaal de gele kaart trekken, één keer voor Van Bommel na een overtreding op Rosicky. Van Persie was in de 19de minuut voor het eerst gevaarlijk met een knap schot, waarop doelman Abbiati adequaat reageerde.


Toch stond binnen het half uur de 2-0 voorsprong op het scorebord. Na matig verdedigen van Thiago Silva belandde een voorzet van Walcott voor de voeten van Rosicky, die de Italiaanse doelman met een beheerste schuiver passeerde. Op slag van rust kwam Arsenal op 3-0, nadat Mesbah Oxlade-Chamberlain onderuithaalde en Van Persie vanaf de penaltystip het vonnis voltrok.


Vanuit die positie maakten de Engelsen zich op voor de definitieve knock-out van AC Milan. Strijdend met alles wat Arsenal in zich had en spelend in een hoog tempo werd de tegenstander flink onder druk gezet.


In 58ste minuut kreeg Van Persie na een slecht verwerkte inzet van Gervinho een grote kans op de vierde treffer, maar Abbiati onderschepte het lobje van de Nederlandse spits.


Eén minuut later had Ibrahimovic een prachtige mogelijkheid om voor AC Milan te scoren na een slechte uittrap van doelman Sczesny. Hij schoot naast. Nog eens Ibrahimovic was dicht bij een treffer, maar de beste kans was voor zijn ploeggenoot Nocerino, die van korte afstand faalde. Arsenal slaagde er daarna niet meer in om grote kansen af te dwingen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden