Arsenal kan tien man van Atletico niet verslaan

Antoine Griezmann viert de 1-1. Beeld EPA

In een enerverend treffen hebben Arsenal en Atletico Madrid donderdagavond met 1-1 gelijkgespeeld. Het is een knappe prestatie van de Spanjaarden die het grootste deel van deze halve-finalewedstrijd van de Europa League met een man minder speelden. Volgende week is de return in Madrid. Met oog op kwalificatie voor de Champions League zijn de Londenaren zeer gebrand op het winnen van dit toernooi. Bovendien zou de beker het ideale afscheidscadeau zijn voor de vertrekkende manager Arsène Wenger.

De wedstrijd kreeg al vroeg een verrassende wending door de beslissing van de Franse scheidrechter Clément Turpin om de Kroatische middenvelder Šime Vrsaljko in de tiende minuut reeds zijn tweede gele kaart te geven. Hij werd vijf minuten later gevolgd door zijn licht ontvlambare manager Diego Simeone die Turpin iets zou hebben toegeschreeuwd met het woord ‘puta’ erin. De Argentijn mocht de rest van de wedstrijd vanaf de tribune volgen. Zijn spelers, toegezongen door een deinende zee van Spaanse supporters, dreigden totaal de controle kwijt te raken.

Geweldige kansen

Maar reeds voor deze turbulentie had de Arsenal geweldige kansen gehad om op voorsprong te komen. Een mislukt schot van Alexandre Lacazette schampte de buitenkant van de paal en een minuut later was er een geweldige reflex van Jan Oblak voor nodig om een kopbal van de Franse spits uit het doel te houden. Arsenal is een ploeg die gedijt bij een man-meer situatie en de kansen stapelden zich op. Het gevaar kwam vooral van de zijkanten, met name vanaf rechts waar Héctor Bellerín als valse rechtsbuiten een voortdurend gevaar stichtte.

De zestigduizend toeschouwers, onder wie Labour-leider Jeremy Corbyn, zagen hoe er telkens een been of een hoofd van een Atletico in de weg stond. En voortdurend was er de angst voor de counter, voor een bevlieging van Antoine Griezmann, die geen gezelschap had van de lichtgeblesseerde Diego Costa. En die kans kwam, zeven minuten voor de rust. Thomas Partey dartelde naar voren en met meer geluk dan wijsheid belandde de bal bij de Franse spits, die de ‘bekerdoelman’ David Ospina verleidde tot een knappe redding.

In de rust leken de niet-koninklijke Madrilenen wat kalmeringspillen te hebben genomen en er ontstond een evenwichtiger duel, met minder kansen. De combinaties van The Gunners stierven steeds vaker in de schoonheid, maar na een uur spelen vonden ze toch een gaatje in de gele muur. Dankzij  een een-tweetje kreeg Jack Wilshere, de terriër van Arsenal, de kans om goed voor te geven en Lacazette, driemaal scheepsrecht, kon via de grond inkoppen. Een feest brak uit in de Emirates dat veel sfeervoller was dan te doen gebruikelijk.

Plastic flesje

De tweede goal zat er aan te komen en twee keer was Lacazette dichtbij, maar het tweede doelpunt van de wedstrijd viel aan de andere kant. Griezmann, uiteraard. De gevaarlijke aanvaller kreeg na balverlies van Danny Welbeck een lange bal. Laurent Kocielny verdedigde zwak en de bal lag in het net. Wenger smeet een plastic flesje op de grond. Wederom was het de matige achterhoede die Arsenal duur kwam te staan. Het was een typische Arsenal-avond: lange tijd heerlijk voetbal, verpest door een staaltje knullig verdedigen.

Met de moed der wanhoop pakte de thuisploeg de draad weer op en even leek Aaron Ramsey de winnende treffer binnen te koppen, maar met Oblak bewees waarom hij een van de beste keepers ter wereld is. Met vijf minuten op de fameuze Arsenal-klok begon de Emirates leeg te stromen. In het programmaboekje waren herinneringen aan fameuze zeges op Real Madrid en Barcelona opgehaald, maar de hoop op een herhaling was vergeefs gebleken. Wel klonk er na afloop een beschaafd applaus van de toeschouwers die nog niet naar huis waren gegaan.

Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.